政府’所为‘和’所不为‘

2013-01-25 04:25  来源:大公报

    

    多年前,我在理工大学上课时,曾修读陈锦华教授的公共政策课程。他的教学方法颇为另类,在课堂上不断提问,引发同学思考,学术气氛异常浓厚,他最後才提供参考的答案,有点像苏格拉底的“对答式”教学法。他在课上曾提出的一些问题,我至今仍在找寻答案,例如在第一课时,他曾问“什麽是公共政策?”这条问题不但令我思索了多时,更令我阅读了一些讨论公共政策的书籍。戴伊(彭勃等译)的《理解公共政策(Understanding Public Policy)》(北京∶华夏出版社,2005年),是我教授通识科时最常参考的书籍。

    公共政策是关於政府所为和所不为的所有内容。它所关心的问题是政府行为涉及到的许多内容,例如∶它们如何控制社会内部的冲突、它们如何为社会成员提供许多不同的服务等。公共选择理论认为,政府的公共政策必须履行某些市场无法完成的功能,就是它必须弥补一些“市场缺陷”。最常见的“市场缺陷”例子是由汽车所造成的空气污染。研究发现,我们呼吸的空气中约含1/5的氧气和不到4/5的氮气,还有其他的微量气量、水蒸气和我们排入空气中的废物。

    大多数空气污染是由汽车排放的。在美国,每年汽车废气所致的污染,至少占排入大气的总污染量的56%。目前人们难以评估废气对身体健康的全部影响,我们知道,在某个城市,如果烟雾或污染点数上升,就会有超出正常预期数量的人死於肺气肿。在某个城市的大街上,在交通高峰的某几个小时,一氧化碳会夺走人身体里的氧,这会使人困倦、头痛、视力下降、协调性受损、推理能力下降。氮氧化物刺激眼睛、鼻子、喉咙和呼吸系统。最後,人们发现城市居民患肺癌的机率比乡村居民高2倍。当汽车使用者忽视其污染成本时,且将该成本转嫁到他人或整个社会,公共选择理论便视污染为一种社会问题。

    政府面对以上的情况,便须推行改善环境的公共政策。而规管汽车使用者,增加了他们的成本(例如上下班时间),从而减少对其他人的不利影响,这正是基於公共选择理论的主张。

    每当我读到有关公共政策的资料时,不期然又会想起在理工的3年学习生涯,多位老师的教诲,至今仍未敢忘。

    香港通识教育会李伟雄

    mleewaihung@yahoo.com.hk

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