长者贫穷突破30万

2013-01-27 04:25  来源:大公报

    图∶繁华闹市,谁会留意从垃圾筒里执纸皮的老人

    □当局表明今年内会订立贫穷线,而社联最新数字显示,本港去年贫穷率维持近一成八的高水平,比前年增加三万六千人;贫穷长者更首次突破三十万大关,显示扶贫工作刻不容缓。劳工及福利局局长张建宗昨日透露,扶贫委员会辖下专责小组下周一开会讨论相关议题。据透露,贫穷线的订立基准或参照住户收入中位数的一半,预计最快首季尾次季初有初步建议。

     本报记者 林丹媛

    香港社会服务联会根据统计处数据,用入息中位数一半划作贫穷线,发现高收入住户与低收入住户收入中位数相差3.6倍,从而推算本港去年上半年有一百一十八万名穷人,比前年多三万六千人。在不同年龄组群贫穷状况中,长者贫穷状况依然最为严重,共有三十万五千名贫穷长者,即每三名长者,便有一人是穷人,比去年上升0.7%。由於老年人口不断增加,贫穷长者人口持续上升,由2002年的二十五万五千人,上升到去年上半年的三十万五千人,十年间锐增五万人。

    三名长者一个穷人

    社联业务总监(政策及倡议)蔡海伟指,政府应尽快推行全民退休保障。对於全民退休保障计划需时,蔡海伟表示,四月一日实行的长者生活津贴可以帮助长者,但需定期检讨和改善制度,例如入息资产审查。蔡海伟又表示,特首梁振英在竞选政纲中提及成立养老基金,认为愈快做愈好。他说,过去五年政府“派糖”千几亿,若将这些“糖”用来做养老基金,成效或会更大。他认为现时政府应趁有资源时尽快成立养老基金,当二、三十年後老龄化情况更为严重时,可在养老基金中取钱做支援。

    社联行政总裁方敏生指出,若长者生活津贴亦是一项扶贫措施,现时的资产审查和金额,短期内可改善长者脱贫,但长远而言,在人口高龄化下,长者贫穷人数必然会增加,必须就全民退休保障的全面性有个检视和改善。她亦希望今届政府尽快就全民退休保障作出谘询,继而订出路线图和时间表。

    四成贫穷户有工作

    社联又指,超过四成,约二十万贫穷住户都有工作,其中五成人更需供养子女和父母。社联建议政府应进行低收入家庭补贴制度,特别是支援有儿童的低收入住户。鉴於私人楼宇,如房的市民需面对租金飙升问题,而施政报告亦表示,难以在短期内大量增加公屋供应,建议政府继续透过关爱基金对租住私人楼宇的低收入市民提供生活津贴。蔡海伟表示,现时交通津贴金额较少,希望下月财政预算案能就此增加津贴,帮补低收入市民。

    另外,社联希望扶贫委员会能订立具体扶贫目标,包括缩窄贫富差距,减低贫穷率和贫穷人数,减低日後制定贫穷线下的人数,特别针对帮助长者和儿童脱贫。

    社联研究还发现,最低工资在前年5月实施後,对减低贫穷率有正面影响。数据显示,2011年上半年贫穷人数为120万4千人,比去年同期轻微下跌逾2万人,贫穷率亦由17.8%下降到17.6%。按照社联自订的贫穷线为入息中位数一半计,2012年上半年贫穷线上升,如低收入人士收入不变,将使更多人落入贫穷状况,而贫穷率及贫穷人数在去年上半年下跌,反映低收入住户收入於最低工资推行期间有一定提升。

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