现代植物的分类系统

2013-01-28 04:25  来源:大公报

    古往今来植物的分类系统一直是人们感兴趣也是一直困扰人类的大课题。

    世界上已知的高等植物有30万种,低等植物有20万种。中国拥有其中的十分之一。分类学是所有与生物研究相关的学科的基础。面对如此浩大的研究物件,首要的便是科学的分类与命名。

    瑞典著名的植物分类学家林奈(Linnaeus,1707-1778)在1735年出版的代表作《自然系统》,以雄蕊的有无、数目、长短、联合与否、生位置等将植物分为24纲。但是这种分类尚未考察植物之间的亲缘关系和演化关系,属於人为分类系统。林奈的一大贡献,在於他给出了植物的命名法则。林奈创立的双名法实现了一物一名,科学界不再为世界上的30万种高等植物,存在160万个异名所困扰。

    在中国,植物的广泛分布、中药应用的悠久历史,以及汉语的众多方言等原因使得植物的中文名,特别是中药的名称既多且乱。李时珍未能将中药名上升到一物一名的高度是历史的局限,但李时珍明确了许多中药的基源和亲缘关系。《本草纲目》集中国16世纪以前古代本草之大成,成为研究人员在面对中药同物异名、同名异物困惑时追根溯源的重要参考文献。

    当年诚静容教授曾告诉学生∶人类早期根据植物的形态、习性与用途进行分类,称之为人为的分类方法。而自然分类法以植物的发生、形态及结构为依据,并按照其相似的程度,探讨其亲缘关系远近。通俗地讲,也就是要理清植物家族的家谱,推断植物界的谱系。

    过去百年间,世界上已经提出的植物分类系统至少有20个。其中影响较大、使用较广的四大系统为∶德国的恩格勒(A. Engler)分类系统、英国的哈钦松(J. Hutchinson)分类系统、前苏联的塔赫他间(A. Takhtajan)分类系统、美国的克朗奎斯特(A. Cronquist)分类系统。

    近现代因我国南北方学术界引入的植物分类体系不同,在中国北方的标本馆多使用恩格勒系统,南方的标本馆,多使用哈钦松系统。这一影响,在一些学术书刊中亦时常见到。这也是为什麽我们常见到的大血藤Sargentodoxa cuneata (Oliv.) Rehd. et Wils.有时被标以木通科,有时被标以大血藤科;剑叶龙血树Dracaena cochinchinensis (Lour.) S. C. Chen有时被纳入龙舌兰科,有时被纳入百合科。还有芍药Paeonia lactiflora Pall.应属於芍药科,还是毛茛科的问题,均因从属系统不同所致。

    随近现代科学与技术的飞速发展,特别是植物化学、分子生物学和分子遗传学的发展,许多新方法、新技术都应用於植物分类学的研究,相信未来植物分类学将会出现更为合理的自然分类系统。

    展望

    有位出色的画家,当他的画作被别人赞赏时,他曾谦逊地说∶我不过是将适当的颜色,放在了适当的位置上。举重若轻的话语,恰恰点出了创作的最难之处。门捷列夫的元素周期表高深玄妙,植物分类何尝不是如此。

    《本草纲目》是一部博物学著作,其贡献是多方面的。在中国的本草发展历史上,在中药的分类系统上完成了一次突破性的飞跃。这座光辉的里程碑将中国的本草学,划分为了前後李时珍时代。

    千百年来人类一直在努力向自然分类方法迈进。一棵植物分类系统的进化树也在日渐繁茂。

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