话说祭灶/马 佳

2013-02-02 04:25  来源:大公报

    中国民间素有“过小年”之说,每年农历腊月二十三或二十四是所谓“小年”,也称祭灶,又曰除尘、扫尘。毋宁说,传统意义上的春节是从祭灶和小年夜拉开序幕的。

    古代的祭灶节非常隆重。传说每年腊月二十三灶王爷要上天向玉皇大帝禀报这家人的善恶,让玉皇大帝赏罚。这一天人们就要在灶王像前供放糖果、清水、料豆、秣草,後三样是为灶王升天的坐骑备料。过去官府在腊月二十三、普通百姓在二十四、渔民船民则在二十五这一天举行祭灶仪式,故有“官三民四船家五”之说。民间称灶王爷为“司命菩萨”或“灶君司命”,传说他是玉皇大帝册封的“九天东厨司命灶王府君”,负责管理各家的灶火,所以像保护神一样备受人们顶礼膜拜。旧时家家户户都将灶王的神龛设在灶房的北面或东面,供上灶王爷的神像,或者将神像贴於墙上。灶神像上还印有“东厨司命主”、“人间监察神”、“一家之主”等文字。

    每逢祭灶之时,人们敬灶王吃灶糖。灶糖,是一种又黏嘴又黏牙的麦芽糖。祭灶供灶糖的原因,是为了黏住灶王爷的嘴巴。所以祭灶时人们要把用火融化的糖涂於灶王爷嘴上,希望他到天宫後不要搬弄人间是非,“上天言好事,下界保平安”,保佑全家老小平安。

    祭灶一过,便正式踏入春节的序列。过去民间将祭灶到除夕这段日子,称为“迎春日”。每当祭灶这天,人们会满怀迎接新年的喜悦,停下手上各种活计,例行丰富多彩的祭灶送神和扫尘活动,除旧迎新。城乡各地会燃放新年的第一轮鞭炮,人们忙於做灶糖、火烧等祭灶食品。在广大农村,祭灶仪式则更加隆重。人们怀抱公鸡跪在灶爷像前,据说鸡是灶爷升天所骑之马,故此时将鸡称为马,红公鸡俗称“红马”,白公鸡则称“白马”。满屋子香烟缭绕,充满神秘色彩。男主人斟酒叩头,嘴里念念有词。再执酒浇鸡头,若鸡头扑楞有声,说明灶爷已经领情。若鸡头纹丝不动,就要再浇。祭灶仪式结束,人们开始吃灶糖和火烧,有的地方则吃糖糕、油饼,喝豆腐汤。

    旧时国人把祭灶节看作仅次於中秋的团圆节。凡在外地谋事、经商或读书之人,大多要争取在腊月二十三之前赶回家。传说能吃到家里做的灶糖火烧,便会得到灶神的保护,来年家人就能平安无事。古代祭灶的供品相当丰富,宋代诗人范成大的《祭灶词》就对此做了详尽描述∶“古传腊月二十四,灶君朝天欲言事。云车风马小留连,家有杯盘丰典祀。猪头烂熟双鱼鲜,豆沙甘松米饵圆。男儿酌献女儿避,酹酒烧钱灶君喜。婢子斗争君莫闻,猫犬触秽君莫嗔。送君醉饱登天门,勺长勺短勿复云,乞取利市归来分。”

    古时的祭灶与过年有密切的关联,传说一周後的大年三十晚,灶王爷会带诸神一道来到人间。其他神仙过完年後再度升天,灶王爷却要长年留守在各家的厨房。迎接诸神的仪式称为“接神”,对灶王爷而言就叫“接灶”。接灶一般在除夕夜进行,仪式并不复杂,只须换上新灶灯,在灶龛前燃香就完事了。这时人们开始合家“守岁”,待午夜一过,震耳欲聋的鞭炮齐鸣,“桃符万户更新”的春节――大年初一就喜庆光临了!

    

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