美国启动移民政策改革

2013-02-02 04:25  来源:大公报

    □在美国到底有多少非法移民,一般估计是1100万。这些人没有社会保险,没有医保,不享受任何联邦福利,从而造成了许多社会问题。1月28日,8名民主、共和两党参议员提出了移民政策改革的新方案,奥巴马第二任期的移民政策改革由此启动。这一次改革因为是两党参议员共同提出的法案,其可能遇到的反对会比当初医保改革小些。

    1月28日,8名民主、共和两党参议员提出了移民政策改革的新方案,奥巴马第二任期的移民政策改革由此启动。

    美国是一个移民国家。它与别的国家都不一样,不是自然地形成的。它是由世界各国各地的移民到了北美大陆,在一起组建起来的国家。现在土生土长的美国人,即印第安人不到美国人口总数的1%(在美国西进运动中他们被大量屠杀),绝大多数美国人不是老移民的後代,就是新移民。在美国230多年的历史中,多数民族是所谓信奉基督教的白人盎格鲁撒克逊裔美国人(即所谓WASP),有时候也泛指信奉新教的白人欧裔美国人。不管你是从哪个国家、哪个地区来的移民,你都要认同他们的价值观,这是美国的主流价值观。从这个意义上说,美国成为民族的大熔炉。移民国家是美国强大的原因之一,各国各地的移民带来了他们文化中的优秀的东西,为美国的多元文化作出了贡献。但移民也造成了美国社会中的许多问题,包括不同族裔在教育、就业、社会地位方面的平等权利、族群之间的隔阂等等。奥巴马在2008年大选中专门就美国的种族问题发表过一个令人印象深刻的讲话。

    受非法移民长期困扰

    最近这一二十年来,美国的种族问题出现了新情况,那就是多数族裔在人口中的比例逐渐减少,少数族裔,尤其是拉美裔的比例不断增加。2000年拉美裔在美国总人口中的比例是12.5%,而2011年这个比例上升到了16.3%。有人甚至估计,到本世纪中叶,少数族裔可能会超过多数族裔。这样美国的国家特性就面临挑战。美国的一些“先知先觉”早就提出了这一问题,已故哈佛大学教授塞缪尔.亨廷顿就专门问过这个问题∶“我们是谁?”

    为选票共和党态度软化

    自然,这个问题还比较遥远,眼前的问题则是非法移民,尤其是拉美裔非法移民。美国与墨西哥有3200多公里长的边境线,虽然边境上有隔离墙,有铁丝网,拉美人还是很容易越过边境来到美国。现在在美国到底有多少非法移民,难有准确的统计,一般估计是1100万。这些人没有社会保险,没有医保,不享受任何联邦福利,从而造成了许多社会问题。一个令人尴尬的处境是∶他们在美国出生的孩子却是美国公民。如何对待这些非法移民?把他们都遣返回去?那就造成许多家庭妻离子散,不但不人道,事实上也行不通,因为这些人都在从事又脏、又苦,甚至还危险的工作,没有他们,干粗活的劳动力就会成问题,尤其是在南部毗邻墨西哥的各个州。如何解决这个问题,这是让历届美国领导人都头疼的事情。2010年亚利桑那州曾经通过了最苛严的关於非法移民的州立法∶禁止非法移民进入亚利桑那州;警察有权对怀疑是非法移民的人进行盘查,检查其是否持有合法证件。该法案还对临时雇用非法劳工进行了限制,警察有权逮捕临时工。这一立法受到奥巴马的批评,也引起公众的抗议。

    此次参议院提出的法案是两党议员联名提出的,为什麽一贯在非法移民问题上持强硬立场的共和党参议员这次也与民主党人联合行动了呢?麦凯恩说得非常清楚∶目的是选票。此次的法案是要通过一定的程序,一次性地解决1100万非法移民问题。现在的法案还是很原则的,没有具体列出这“一定的程序”的具体内容。大致是说,这些非法移民要为自己的非法进入美国缴纳一定的罚金,然後还要补上这些年的该纳的税收,按照奥巴马早先的提议,他们要学习英语,要进行技能培训,等等。如果条件太宽松,等於是送非法移民一个合法身份,那就真会鼓励更多的非法移民涌入美国;如果条件太苛严,只有很少的人可以达到,问题还是没有得到解决。所以这个一定的途径是改革的关键,也是今後几个月中国会辩论的焦点。国会的议案和奥巴马的讲话都提到了,在进行上述改革的同时,要确保边境的安全,要严格打击雇佣非法移民等等,这也是美国说了几十年的事情,此次到底能出台什麽新措施,且拭目以待。

    高学历理工专才获优待

    此次移民改革的一个重要内容是向高学历的理工科人才倾斜。法案规定要为在美国大学里取得科技、工程和数学方面硕士、博士学位的外籍留学生提供额外的绿卡名额。奥巴马也说,只要这些学生找到工作,他们取得绿卡的过程可以加速。

    参议院的法案一提出,反对的声音随之而来。众议院有的共和党议员说,这个法案简直是一次“大赦”,随之而来的将是更多的非法移民。但笔者认为,这一次改革因为是两党参议员共同提出的法案,其可能遇到的反对会比当初医保改革小些。

    奥巴马第二任期的一项重要的改革已经拉开帷幕。接下来的几个月中,白宫和国会,民主和共和两党将就具体的改革的细节进行讨论和辩论。好戏还在後头。 作者为中国社科院荣誉学部委员

    

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