布蛇守岁作保护神\李英豪

2013-02-04 04:25  来源:大公报

    

    蛇年莅临,大家不免谈及有关蛇的传说。虽然古籍《山海经》曾载神话中,出现有足与翼的肥蛇,而见之“则天下大旱”。後来,民间也有人把蛇归入“五毒”之一(指毒蛇);但远古原始时代至商、周期间,大部分地区先民皆视灵蛇为吉祥物。

    早在商代卜辞中,常以蛇贞问吉祥之兆。当时写作“亡它”。“它”,就是《说文》所指“以虫而长,象曲垂尾形”的蛇。《周礼》谓“龟智、蛇果(果断)”,称颂蛇之德。古代方士与一些统治者,把蛇视作“再生与不死”的象徵,认为蛇蜕皮,就能求得再生。

    历代诗人曾咏蛇,像晋代傅玄《灵蛇铭》,写道∶“嘉灵蛇,断而能续;飞不须翼,行不假足;上腾云霄,下游山岳。逢此明珠,预见龙族。”宋代黄希旦亦有“斯盖龙之灵,变化固难测。方知至神物其来表有德”描绘灵蛇之句。

    古代有不少乡村地方和一些少数民族,每户依习俗在岁晚前用花布缝制一双布蛇,内填满白米(如附图近代仿制者),放近家居门边,认为那双布蛇代表人类始祖(伏羲与女娲),乃其後裔居处之保护神,可保全年谷物丰收;存於谷仓,亦可免鼠患。大概蛇捕鼠吞食,替人清除鼠辈。

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