中国农历原是阴阳历

2013-02-05 04:25  来源:大公报

    过完2013年元旦(New Year's Day),春节又将来临。

    春节英文直译是Spring Festival。春节是中国农历新年,因此又称为Chinese Lunar New Year,也常简称作Lunar New Year(阴历新年)。不过,严格来说,这一简称并不准确,因为中国的农历并不完全等同於阴历。

    按天文学家的划分,现在世界通用历法有3种∶阳历(solar calendar)、阴历(lunar calendar)和阴阳历(lunisolar calendar)。阳历是按照太阳两次通过春分点(spring equinox, 即两次春分节气之间)的时间间隔为1年,叫做“回归年”(tropical year),周期为365.2422天,这就是目前世界通用的西历。阳历年的平年(common year)为365天,闰年(leap year)则有366天。每4年有1个闰年。

    阴历则是根据月亮月相(phases of the moon,即圆缺变化)周期安排的,每个月平均为29.5306天,1年12个月,共有354.3672天,比阳历年少11天左右。

    而中国的农历是阴阳历,兼顾月相周期和太阳年,采用的方法是每19个农历年中加上7个闰年。农历闰年因为多了个闰月(leap month),因此一年有383至385天左右,而农历平年一般有353至355天。

    中国传统上用10“天支”(Heavenly Stems)和12“地干”(Terrestrial Branches)依次相配作为纪年符号,60年为一个周期。10天干是∶甲、乙、丙、丁、戊、己、庚、辛、壬、癸;12地干是∶子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥。

    12地干又可分别用12种动物来代表,即鼠(Rat)、牛(Ox)、虎(Tiger)、兔(Rabbit)、龙(Dragon)、蛇(Snake)、马(Horse)、羊(Ram)、猴(Monkey)、鸡(Rooster)、狗(Dog)、猪(Pig)。这就是通常所说的12生肖,英文叫做The Chinese Animal Zodiac。用英文说“生肖年”时,年和动物名一般要大写并加定冠词,如∶The Year of the OX。

    即将到来的农历年是癸巳“蛇年”(The Year of the Snake)。这是一个平年,有7个大月(30天)和5个小月(29天),共有355天。而即将过去的龙年因为有了闰四月,故有384天。 ──亦然

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