湾仔循道教堂/陈天权

2013-02-06 04:25  来源:大公报

    

    图∶以麻石筑成的循道卫理联合教会国际礼拜堂

    

    在湾仔皇后大道东的一头一尾,都有一间循道公会的教堂。近大佛口的一间名为循道卫理联合教会香港堂,而在律敦治医院对面的一间叫循道卫理联合教会国际 礼拜堂,分别为华籍和外籍教徒服务。

    循道公会最初来港传播福音,以中环为基地,後来转到湾仔建堂,原因是与牧养驻港英军有关。一九○一年,循道公会在大佛口附近兴办了海陆军人之家(俗称水手馆),为域多利军营和海军船坞的海员和军人提供住宿、娱乐和宗教服务,免得他们沉迷於声色犬马的生活。这是循道公会的宗旨,要将人们带回正轨。

    其後湾仔填海,政府收回水手馆的土地,另拨轩尼诗道与晏顿街交界的地皮给教会重建水手馆。一九三六年,循道公会在对面建成一座华人教堂(今称循道卫理联合教会香港堂),与水手馆一样采用红砖设计,成为湾仔地标。上世纪七十年代,香港的军人减少,教会将水手馆部分地方拨作社会服务之用,其後将之拆卸,一九九一年建成二十二层高的新厦,而香港堂不久亦重建。

    循道公会的外籍信徒早於一八九三年已在皇后大道东和坚尼地道交界建立英语教堂,选址该处是因为对面为皇家海军医院,可方便为军人提供服务。今天的英语堂乃一九六五年重建的样貌,外墙以麻石筑成,较为罕见。教会正计划将之拆卸重建,香港又将少一座有特色的教堂了。

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