治国能力看理财

2013-02-08 04:25  来源:大公报

    

    回归以来,香港年轻人的社会政治参与越来越积极。我一方面见到下一代关心社会的行动,感到自豪,但另一方面见到他们被误导时,又会觉得心痛。我认为,年轻人参与社会政治时,如要免被误导,可多读一些有关公共政策的书籍。马骏的《治国与理财─公共预算与国家建设》(北京∶三联书店,2011年),是一部讨论中国政府治国与理财策略的书籍。而在书中,我找到一些治国的基本概念,如国家能力、预算能力等。弄清这些概念,有助我们对国际 局势有较深入的认识。

    国家能力一般被定义为国家根据其目标引导经济社会发展的能力。不同学者对国家能力有不同的定义,但无论定义如何不同,没有人会忽略其汲取能力,因为财政资源是国家权力的肌腱。一个缺乏汲取能力的国家,是不可能存在的,更谈不上具有国家能力,汲取能力是实现国家能力其他方面的基础。因此,在讨论国家能力时,必须同时考虑国家财政的这两方面∶汲取和使用财政资源。

    自19世纪开始,为了实现经济、效率及问责,现代国家开始采用公共预算制度来治理国家财政资源的汲取和分配。自此,预算成为所有国家活动的中心,越来越能服务於国家治理的需要。研究公共政策的学者将预算能力定义为三种基本的理财能力∶一、为了实现财政可持续,国家将开支控制在可获得的收入限度内之能力;二、有效率地分配稀缺的财政资源来满足公民需要的能力;三、有效率地筹集收入并以一种能够实现运作效率的方式进行支出,开展活动,生产和供给公共产品和服务的能力。

    法国政府由於过往理财能力欠佳,本届政府决定大幅提升税收,汲取社会上的资源,再进行分配,引起富有人士(例如一位大鼻子的艺人)的不满。香港的财政预算案亦快将公布,我们宜参考以上的标准,作出公平的评论,不要受一些政客误导。我相信,预算案公布後,政客们又会“闹爆”政府。这种“闹爆文化”的现象,像打开了“潘朵拉的盒子”一样,由议会中释放出社会负能量,产生更多不良的风气。

    香港通识教育会 李伟雄

    mleewaihung@yahoo.com.hk

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