蛇的象徵/陈天权

2013-02-13 04:25  来源:大公报

    

    图∶曼谷大皇宫内可见五头蛇神“那伽”的装饰

    

    世界上所有动物象徵中,蛇是最复杂的一种。它既与再生(蜕皮後重新生活)、治病和智慧扯上关系,同时又被人联想到恶魔、狡猾和诱惑。在中国,蛇是十二生肖之一,排第六,紧随龙之後。龙是人想像出来的神兽,外形与真实的蛇相似,人们觉得蛇也具有超自然力量,因而衍生敬畏之情。

    中国神话的伏羲和女娲,以人首蛇身的形象出现。埃及神话的太阳神“拉”是鹰头人身,头顶有日盘和眼镜蛇,後者为蛇神布托,是法老王的保卫者。古埃及人雕造法老像时常把蛇附於其额头上,以保护法老不受伤害。美洲阿兹特克人和玛雅人盛行拜祭羽蛇神,他们亦相信蛇为生命的缔造者和保护者。

    希腊神话人物艾斯古拉普斯曾变作蛇,使死人复活,因而激怒“冥王”哈得斯。另一故事说他化身为蛇,结束罗马一场瘟疫,被罗马人奉为“医药之神”。他的象徵物是一根手杖,上面盘缠一条蛇,代表治病救人,此标现今仍被医疗界使用。

    印度神话的“那伽”是具有神性的蛇,佛教吸收了这神明,成为天龙八部中的龙王,形貌有一头、二头乃至多头,或无足、二足、四足乃至多足。佛经说佛陀出生时,头上有龙遮盖,并喷下清泉为其沐浴,这就是那伽。泰国受印度教影响,神话中也有那伽出现,通常成对守护在皇宫或佛寺门口石阶两旁,用意是阻止邪恶进入。

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