巴比伦古城/陈天权

2013-02-17 04:25  来源:大公报

    

    图∶巴比伦城的伊斯塔尔门复制品

    

    由古希腊作家们编写的世界七大奇,只有埃及金字塔至今仍然存在。我曾到过其中六处遗址,唯独巴比伦的空中花园遗址未有机会踏足。空中花园由新巴比伦国王尼布甲尼撒二世於公元前六世纪建造,其後在地震中倒塌,从此消失於世上。考古学家尚未找到该处遗址,只知道在今天伊拉克境内的尼尼微或希拉。

    不过巴比伦城另一个地标∶伊斯塔尔门,则有实物保留下来。尼布甲尼撒在幼发拉底河建立城市,共有八座城门,其中北门外形最宏伟,以“战争女神”伊斯塔尔命名。它由前门和主门组成,之间以四十八米长的通道连接。城门高约二十五米,全铺以彩色釉砖,共约五百七十五块。当中可见黄、白色的公牛和龙兽图案,两者交替排列,衬以蓝色背景,十分夺目。

    德国考古家科尔德威於二十世纪初在巴比伦遗址发掘出伊斯塔尔门的釉砖,他装满了数百箱运返柏林,在博物馆内重新拼合。我曾在柏林的柏尔加门博物馆参观过这座巨大城门,据说展出的只是一小部分而已。香港历史博物馆的美索不达米亚古文明展也有介绍伊斯塔尔门,并展出巴比伦城的模型。

    尼布甲尼撒二世另一创举,是在公元前五九○年建造高耸的“巴别塔”,可惜後来被波斯国王薛西斯摧毁。它没有纳入古代世界奇,但在旧约圣经《创世纪》中流传下来,成为艺术家创作题材。

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