港抗疫能力 远胜十年前─访食卫局局长高永文

2013-02-23 04:25  来源:大公报

    

    图∶高永文表示,本港经历沙士一役累积了很多临床指引及分析,抗疫能力大增

    

    □沙士沉淀10年,香港公共医疗系统在面对全新疫症时,由当年边做边学的“初哥”,成为今天结合专家力量,以“走前一步”的进取态度,并在各疫情上采用早期隔离的中央策略的“经验之士”,都是沙士赋予的经历。当年在医院管理局担任署理行政总裁领军抗疫的食物及卫生局局长高永文表示,沙士後加强与内地卫生部门联系,虽通报机制仍有完善空间,但已较10年前跨前一大步。

    时任医管局专业事务及人力资源总监的高永文,在时任医管局行政总裁何兆炜染疫休假治疗期间,出任署理行政总裁,对於当时在处理沙士时备受批评,认为医管局与威尔斯亲王医院沟通不足,高永文淡然表示,“一向都有好多批评”。他说,医管局最初处理沙士时都是边做边学,由“未知数”到结合所有专家力量,分析临床病徵、传播途径及设计医疗方案。

    高永文坦言,沙士爆发初期很多做法都不理想,包括缺乏隔离设施,最初只能将几个人一起隔离,而非单独隔离,而在沙士治疗上直至现在还未有治疗药物。不过经历这一役後累积了很多临床指引及分析,若沙士卷土重来,临床指引比以前更见清晰,若是其他疫症肆虐香港,亦知道怎样组织专家团制定清晰指引。

    “走前一步”应付危机

    高永文又说,如何在不同情况下引用哪些隔离方法,至今仍是一项挑战,例如2009年人类猪流感采取的隔离措施曾被批评“太过分”。他强调,从沙士吸取得来的教训,当时采取“有点过分”的措施是必须的。政府的做法需较所掌握的科学证据“走前一步”,才可应付危机事件,相信其他国家或世卫无论在讯息通报,或采取的阶段性措施上,都比在沙士前进取不少。

    对於现时政府策略重早期隔离,有微生学学家提及早期隔离在沙士上是可行,因其传染程度在感染两三日时最低,但若套用於禽流感上则不可行,因为在其未有徵状前已出现传播。高永文表示,较佳的策略是在早期有疑似病例时尽快隔离。

    策略重早期隔离

    由於现时未知哪种传染病会冲击香港,某程度上同意早期隔离未必适用於全部传染病上,但早期隔离是一个中央策略,不能说禽流感早期隔离无效就不做,而隔离措施不可能追得上病人数目,所以早期隔离是方法之一。

    他说,沙士在病发初期未必会出现大规模传播,但直至目前为止,仍未找到药物医治,以前所用的药物证实无效,而类固醇亦只是一个支援治疗;流感虽在初期会造成传染,却有药可相克。政府并非只有单一策略,但策略中必须包含早期隔离。

    对於市民担心万一再出现类似沙士的疫症,公院病床是否足够应付隔离。高永文表示,隔离有很多方法,包括家居自我隔离,例如病人患上季节性流感,病徵不严重的话,医生会建议病人留在家中休息,这是最基本的社区隔离,而病徵较严重的则会在医院隔离,若在社区出现大爆发,则会像沙士时淘大花园居民般进行集中隔离。他又举例说,2009年人类猪流感在酒店爆发,亦会在原地进行隔离。

    高永文又说,没有国家会兴建成千上万的单独隔离病房,很难界定何谓足够。他认为隔离措施要配合策略,但也承认本港公院比较多大型的开放性病房,而且病床不足,除了处理大疫情时会显得吃力外,面对人口老化,对医疗设施需求将会大增,强调无论在公营或是私营体系的病床数目都需要扩充。

    若本港再遇上新疫症,政府是否有全盘隔离措施,是否不排除要再出现封酒店或到度假营隔离?高永文表示,不同情况都需要有适当的通报机制和临床指引,指示怎样隔离和治疗,而非作单一界定,若场地经卫生防护中心专家评估後适合作隔离,不排除酒店和社区院舍等都可成为隔离设施。

    两地通报制可改善

    沙士後,本港与内地卫生部门加强联系,但有时亦需要本港卫生防护中心主动向内地查询才能获得资料,有微生物学家称要向内地拿取病毒样本研究亦有困难。高永文承认,现时两地通报机制未臻完美,可再改善,但比起沙士时确有进步,虽然有时也会在媒体得到资料,但主要资料渠道还是来自通报机制,其可靠性较媒体及其他非正式渠道准确得多。高永文说唯一担心是内地地方太大,在地方层面的医护单位能否及早辨认疑似病例,相信他们的能力正逐步提高,内地中央协调能力不停增强,所以中央一收到地方通报,就会立即组织人员到当地考察,同时亦会通报本港。

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责任编辑: 大公网
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