预算案投资未来兼顾民生\□吴明录

2013-02-28 04:25  来源:大公报

    新一届政府的首份财政预算案,推出约300亿元的“派糖”措施,应可帮助中产和基层市民纾缓压力,但明显低於之前社会上的过高期许,不过这也在在显示了曾俊华对基本法为香港定下的“量入为出”审慎理财哲学的坚持。因此可以说,新预算案不仅注重发展经济、投资未来,在兼顾民生方面也顺应民情,并遵循“应使则使”的可持续性原则,堪称是一份有新意的既有短期措施、又有长远承担的预算案。

    财政司司长曾俊华昨天发表新一届政府的首份财政预算案,在发展经济增加就业、投资教育优化人力、投资基础建设、稳定土地供应、关顾民生等五大方面推出了一系列具体的措施,提供财政资源全面配合特首梁振英上个月发表的本届政府第一份《施政报告》中宣布的一系列新政策,并特别就如何应对香港社会未来人口高龄化的挑战提出了一些思考方向,是一份以“政策为本”、值得称赞的预算案。

    “政策为本” 发展经济

    由於低利率环境下本港经济及投资活动畅旺,2012/13年度政府的卖地收入、财政储备投资收益、印花税、薪俸税及利得税等各项收入均较预期理想。初步预计本财政年度的政府收入为4455亿元,较原预算高出552亿元;政府支出为3806亿元,较原预算减少131亿元。收支相抵,政府财政的盈馀为649亿元,远优於制订上一份预算案时所预计的34亿元赤字,也高於之前各界的普遍预测。特区政府的财政储备因而在今年3月底预计将增加至7340亿元,相当於本地生产总值的36%或长达23个月的政府开支。

    政府财政录得了这麽丰厚的盈馀、累积了这麽庞大的储备,负责任的政府应该积谷防饥,有盈馀时储备起来一些以便日後的不时之需、应急之用以及环境转差时刺激经济发展、补贴民众生计。可喜的是,曾俊华的新预算案顺乎民情及社会上的有识之见,在以“政策为本”发展经济、投资未来的同时,也提出了一揽子关注民生、纾贫解困的“派糖”措施,不仅可望帮助香港市民度过比较困难和不稳定的2013年,而且也可望引领香港社会积极地面对未来的诸多挑战。

    推动建设 增加就业

    在投资未来方面,新预算案用了58段的最长篇幅来详细介绍政府在推动经济增加就业方面的政策,包括要促进与内地的经济融合,把握好内地市场发展的机遇,同时更加要保持香港国际 都会的特色;扩大和深化香港四大支柱产业即贸易和物流业、旅游业、金融业和工商及专业服务的传统优势,巩固香港的竞争力;并强调要支持新产业的发展,努力使香港的经济基础更加多元化、更稳固扎实,让年轻一代有更多的就业选择发挥所长。部分具体措施包括在青衣及屯门西建造超过30万平方米楼面面积的物流业专用设施,研究进一步发展海洋公园和迪士尼乐园,尽快推动落实下一阶段扩大“人民币合格境外机构投资者”计划的安排,将未来五年政府债券计划的规模由1000亿港元提高至2000亿港元,提供最高7200万元支持6所大学的技术转移工作,以及将“中小企融资担保计划”下的特别优惠措施的申请期延长1年至2004年2月底等。

    新预算案也用了相当的篇幅来依次介绍政府在投资教育优化人力、投资基础建设、稳定土地供应三个方面的考虑,部分具体措施包括拨款50亿元注资语文基金以提高港人的两文三语水平,向政府奖学基金额外注资4.8亿元以资助本地杰出学生入读海外知名大学的学位或师资培训课程,向雇员再培训局注资150亿元以长期支持该局提升本地工人的就业能力,在2013/14年度拨出701亿元进行基本工程建设,增拨资源加快处理及落实土地供应,包括投放45亿元在未来5年进行维港以外适度填海、开辟新发展区及岩洞发展的研究和设计工作并逐步开展土地开发工程等。

    回馈市民 纾贫解困

    除了发展经济、投资未来,新预算案的另一重点自然是回馈市民、纾贫解困。和去年一样,新预算案将为全港每个电力住宅用户提供1800元的电费补贴,涉及45亿元的政府开支;继续宽免2013/14年度的全年差饷,但每户每季的宽免上限由去年的2500元恢复至1500元,预计将会令政府收入减少116亿元。对於收入较低的基层市民来说,新预算案将继续为公屋租户代缴两个月的公屋租金,继续向领取综援、高龄津贴、伤残津贴及向领取长者生活津贴的人士分别额外发放一个月的综援金或相关津贴,两项措施分别涉及22亿元和27亿元的政府开支。对於中产阶层更为关注的税务负担,新预算案会继续宽减上年度75%的薪俸税及个人入息课税,但上限由去年的1.2万元减至1万元,这项措施会使政府减少84亿元的税款;把基本及额外子女免税额由现时的6.3万元提高至7万元,政府每年收入会因此减少4.1亿元。

    新预算案推出的约300亿元的“派糖”措施,应该可以帮助香港的中产和基层市民纾缓压力,但明显低於之前社会上的过高期许,不过这也在在显示了曾俊华对基本法为香港定下的“量入为出”的审慎理财哲学的坚持。因此可以说新预算案不仅注重发展经济、投资未来,在兼顾民生方面也顺应民情,并遵循“应使则使”的可持续性原则,确实是一份有新意的既有短期措施、又有长远承担的预算案。 作者为浸会大学联合国际学院副教授,博士

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