财爷保持清醒放眼长远\□南礼

2013-02-28 04:25  来源:大公报

    归根结底,财政预算案是一份政府收支报告,不可能、也不应该是“扶贫预算案”,负责任的政府不可能将手头可用的资源全部“押宝”於其中一个范畴。但从另一方面来说,政府也不能只眼未来发展,而忽视当前民生疾苦。因此,一份优秀的预算案无疑应当长短兼顾、在纾民困之馀也需为长远谋划。从这层意义而言,昨日曾俊华连任後的首份预算案应当可称之为合格,稳健而不失进取,在大力巩固香港现有优势的同时,亦有不少创新思维。

    环顾整个世界,大概极少有像香港这样优秀的城市,在严守“量入为出”财政纪律的同时,经济也能保持良好发展、社会福利开支也能持续大幅度地增长。事实上,以往那些以“富裕”著称的欧美国家和地区,现在都在忙於缩减开支、大幅举债,国民生活不进反退。而唯有香港和极其少数的地区,仍能拥有如此大的财政盈馀和财政支出。说实在的,香港人是身在福中不知福。

    为何香港能保持如此好的局面?除了中国的发展为香港带来源源不断的经济动力这一根本因素外,历届特区政府及相关财政负责人能始终如一保持清醒的头脑,更是其中关键。当然,如果一间公司年年录得巨额盈利、股东却无法获得分红,这是无法接受的现象。同样,当政府连续八年录得巨额盈利,却“一毛不拔”不愿与民同享,必然会遭到猛烈攻击。在实际需要、迎接挑战、回应诉求三方面取得平衡,对当前的财政司来说并不容易。

    “一次过爽”不符市民利益

    市民的不满其实很容易理解,不算往年,此次有高达六百多亿元的“剩钱”,为何不能再“大手笔”一点?尤其是在当前通胀猛於虎的经济环境之下,政府应当有更大的承担。从个人利益角度,或者以一个社会良知的角度去看,政府此次的确“不够慷慨”,甚至有点“小气”。别的不说,就以退税额度而言,去年退税额就高达一万两千元,今年反而降到只有一万元。而早前传闻中的个人免税额,也没有作出任何调整。尽管增加了子女免税额,但对一些“丁克”家庭来说,根本於事无补。

    而最为政党所诟病的是,政府没有更加具体的扶贫措施,只是一笔过向关爱基金注资一百五十亿元。质疑如此庞大的一笔钱,为何不能成为政府即时的可持续的政策开支?反而要过多一层来限制基层受惠。此外,更有反对派政党质疑,在长远政策方面,也没有直面如人口老化、医疗改革、退休保障等一系列问题。

    实事求是地讲,曾俊华并非如政党批评一般“一毛不拔”或者“缺乏长远安排”。以开支来算,预计新一年度将高达四千四百亿元,较去年增加百分之十五点六,较十五年前更是增加了一倍。而经常性开支也高达近三千亿元,按年增加一成。当中尤以医疗及福利开支为最。因此,从数据上来说,并不存在政府不纾困或者减少开支的现象。一些政党需要顾及选票,对预算案永远只会批评,而不可能“赞好”,这是政治手段也是实际需要,不难理解。但若为政治目的而偏离事实,则有沦为误导公众之嫌。

    当然,开支多了,不代表用得其所。但应当看到曾俊华已经作出了最佳的尝试,努力去协助市民应对困难。从提高免税额、退税、电费补贴、免全年差饷、额外发放综援等津贴、代付两月公屋租金等等。可以说,绝大多数基层市民,以及一大部分中产人士都能从中获得直接利益。如果说这些措施不够,两个月租金代付不够要全年、退税要由一万提高到两万,则政府的开支将要增加数十亿元。这种“一次过爽”的做法,并不符合市民的根本利益。

    曾俊华难能可贵,能保持清醒冷静的头脑,适度纾困,并将更多的资源放於未来的发展,当中更有不少新思维。例如,为解决土地供应短缺的问题,预算案推出一系列政策,并预留多达四十五亿元作为未来土地开发如填海、岩洞开发等工作的开支。在优化医疗服务方面,亦决定重建葵涌医院,增加二百九十张急诊病床等,无疑是应对未来需要之举。以及将两种常用的治疗癌症化疗药物纳入药物名册,更是病人组织长期争取,终获落实,对病人及其家属是一项非常大的帮助。

    建海水淡化厂造福子孙

    令笔者印象最深刻的是,曾俊华落实在将军澳兴建海水淡化厂的政策。一如他在演辞中所指出的,香港尽管有中央的支持,确保东江水源源不绝供港,但鉴於内地对水资源的高度需求,以及长远的需要,香港有必要另谋出路。海水淡化厂建成後,将能提供约一成的香港用水。这对香港的未来将起到深远影响,亦堪称是造福子孙的政策。

    在香港,大概没有人比曾俊华更熟悉香港的经济状况以及政府的收支问题了。这是他任内所推出的第六份预算案。过去六年来,尽管面临严峻经济形势,但香港仍能保持较高的发展势头,政府收入也连续录得巨额盈馀。当然,有此结果根本原因是内地发展带动,也与前任工作密不可分,更是现届政府的集体智慧体现,但与曾俊华个人的严谨清醒风格密不可分。

     作者为资深评论员

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责任编辑: 大公网
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