秋枫春糖加国独有

2013-03-01 04:25  来源:大公报

    加拿大一年一度的“枫糖节”从每年3、4月持续到6月。加拿大被称为“枫叶之国”,作为标,从国旗、国徽、国花至生活用品,枫叶图案比比皆是。

    加拿大境内生长10种北美特有枫树树种,几乎都产糖浆,其中以糖枫和黑枫产量最高,这两种树寿命长达250到300岁,树干可长至90cm粗、30m高。枫糖含糖量达3.5%,可熬制香甜的枫糖浆,其热量比蔗糖、果糖、玉米糖等都低,但含钙、镁和有机酸成分却比其他糖类高很多,枫糖浆中钙含量更是高达10%。

    枫糖节期间,有的农场保留早年印第安人采集树液及制作枫糖的器具,用古老的制作方法,为游客表演制糖的工艺过程。热情的加拿大人还为游客表演各种民间歌舞,还免费供应枫糖糕和太妃糖,让客人品尝。

    采集枫液需在树龄50岁以上的枫树树干打孔,插一个塑胶或金属插头,连上塑胶导管,枫液即流入储藏罐。为了保护枫树,打孔深度不能超75mm,直径要小於12mm;每年要换地方钻孔且抽汁液也要控制在10%左右。

    约1600年前,加国原住民印第安人首先发现了枫糖,为一种清香可口、甜度适宜、润肺健胃的甜食,并用土法在枫树树干上挖槽、钻洞采集枫树液。当时的“印第安糖浆”即今天的“枫树糖浆”。加拿大的冬天又冷又长,期间无农作物可生长,早期印第安人因冬季无法耕作,只能打猎吃肉,因缺乏维生素、矿物质等营养素,死了很多人。後来印第安人逐渐学会制作和食用枫糖浆。枫糖浆提供丰富的营养素,是当地印第安人过冬不可少的食物。

    到每年秋天,气温变化加剧,使得枫叶中叶绿素产生变化,逐渐分解,叶黄素及叶红素的颜色显现出来,非常壮观。最佳观赏季大致从11月至来年1月。

    秋天赏枫,春天品糖,成为加拿大独有的风情。

    乙芽

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