笑世上可笑之人\李英豪

2013-03-01 04:25  来源:大公报

    

    少年时爱读《西游记》,常常记得弥勒佛挽的“人种袋”,被手下黄眉童子偷走,使齐天大圣与普天神将束手无策。

    後来念佛经,有“弥勒真弥勒,分身千百亿;时时识世人,世人总不识。”本来,唐、宋从天竺(古印度)传入之弥勒佛像,法相庄严,凝神入定,超脱七情六欲,绝非开口便笑;但不知怎地,唐代末年,浙江民间出现一名袒胸露大肚皮、两耳垂肩之胖和尚;自称“弥勒佛化身”。此一形象日久深入民间;自此,画家、雕刻家和工艺师皆以此造型作为蓝本。该和尚亦常背一个置百物之布袋(即《西游记》指的“人种袋”),而且笑口常开;後世人遂把弥勒佛俗称为“笑佛”和“布袋和尚”。

    明代铸制之弥勒佛,多作金身。像附图就是明初之铜鎏金弥勒佛坐像(现已成价值连城的珍罕品)。民间流行者仍为笑佛形象,必然笑呵呵,自在释怀,乐也融融,像全不受“五蕴”外诱物质与内在欲望左右。不过,笔者见过佛寺中一尊金身弥勒佛,如有“三十二相八十种好”,严肃庄重,眼观鼻、鼻观心,令人敬仰;并非像民间百姓心目中之笑佛般“开口便笑,笑世上可笑之人”(北京广济寺弥勒殿中之下联)。

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