三佛齐来使\吴昊

2013-03-01 04:25  来源:大公报

    他来自三佛齐,口含丁香花蕾,散发芬芳┅┅

    在很古老时代,中国与印尼已有邦交。公元七世纪,在苏门答腊兴起一个被中国古书称为“室利佛逝”的王国,它控制了当时中国和印度之间的海上交通。东西方商人贸易来往,但凡走海路的,都要经过该国的港口,室利佛逝因商机而变得繁荣,也远近知名,後来中国的文献把它定名“三佛齐”。

    三佛齐全盛时,国境伸延到爪哇,更扩张到老远的马六甲,国家笃信佛教,建造了婆罗浮屠,也尊敬印度教,建造了普兰巴南神庙,此一塔一庙已在一九九一年同时被联合国教科文组织列入世界遗产名录。中国唐朝盛行佛教,不少僧人往印度取经之前,先在三佛齐学习梵语和佛法,再前往印度深造,例如唐朝著名求法高僧义净,就曾在三佛齐停留了十四年。三佛齐也很仰慕我们天朝大国,屡派使臣到来进贡。

    三佛齐来使是彬彬有礼的,他们口含丁香花蕾,如此便能消除口气,而且在吸气吐纳间,散发淡淡清香,弥漫在空气中,以悦龙心。进贡的物品都很珍贵,来自本土的当然是丁香、茴香、豆蔻、象牙等,还有来自中东的珍珠、琥珀、乳香、蔷薇水和白砂糖等。

    你一定觉得很奇怪∶“怎麽白砂糖也是贡品?”

    没错,最初是埃及懂得从甘蔗炼出白砂糖,技术辗转传到印度和欧洲,当时的人将砂糖视为珍品,认为有很高的药效,可治疗感冒和胃痛。三佛齐商人用宝贵的丁香,换取宝贵的白砂糖,作为贡品的一种,拿来献给中国皇帝。

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