蛇岛行\陈培栋

2013-03-04 04:25  来源:大公报

    今年是蛇年,蛇这种爬行类动物,却有自己的“独立王国”。世界上有四大蛇岛,它们是太平洋以北的“沙漠岛”,全岛黄沙滚滚,没有人烟,遍地是毒蛇和低矮的植物;巴西南部大西洋中的蛇岛,因全是毒蛇,无人敢上;原苏联境内靠阿富汗边境的阿姆河上的“先知岛”,是一座人工蛇岛,岛上有眼镜蛇等大量毒蛇;中国蛇岛是世界所罕有的海岛生态系统,岛上全是单一种类的剧毒蛇岛,生存蝮蛇,是以鸟为食源的蛇岛。

    有幸到大连参加全国自然保护区会议,老铁山蛇岛自然保护区的东道主,派一艘快艇载我们到蛇岛参观。蛇,本来就令人生畏,蛇岛这麽多毒蛇,更让人毛骨悚然。我们一行十多人,出於好奇心,去冒这次“险”。出发前,保护区的工作人员为我们准备好防护衣裤,面罩和鞋,并跟随有医生,双料保险,大家就放心多了。

    快艇在飞驰前进。保护区科技人员向我们介绍蛇岛的情况,蛇岛呈不规则长方形,最高处海拔二百一十六米,西面和北面都是光秃秃的悬崖峭壁,东南部有四条山沟,草木茂盛,群蛇盘踞,约有二万条左右,是一个“蛇的王国”。为了保护鸟类和以鸟类为食得以生存的蛇类,一九八○年,国务院批准将老铁山蛇岛划为全国重点保护区之一,岛长一千七百米,宽七百米,面积一点七万公顷。蛇岛形成了一条食物链,蛇吃小鸟,小鸟吃昆虫,昆虫吃植物,植物以鸟粪当肥料的生态系统营养结构,靠蛇来耕耘,是一个典型的生态平衡基地。

    蛇岛的动物除了蝮蛇外,还有九十一种鸟类,每年数以万计的候鸟飞来这里歇息和加油,却变成蛇腹之物。岛上的另一种动物是褐家鼠。每当冬季来临,蝮蛇进入冬眠状态,昏昏而睡。褐家鼠就趁机咬食蝮蛇。当冬眠一过,蝮蛇苏醒过来,捕捉褐家鼠为食料,故有“蛇吃鼠半年,鼠吃蛇半年”的说法。

    我们全副“武装”登上蛇岛後,保护区科技人员提醒我们∶“不准手触地”、“不要拽树枝”!因为蛇都是伏在岩石上或爬在树枝上。他们指爬在树枝上的蝮蛇说,蝮蛇有很好的保护色和拟态,颜色和拟态几乎和周围的环境一模一样。栖息好的姿态跟周围环境混为一体,以假乱真,难以发现它的存在。

    我们在保护区科技人员的指引下,隐蔽起来,观察了蝮蛇的几种捕食姿态∶在树上等候捕鸟的蛇,蛇体弯曲呈压缩弹簧状,头、颈向前伸,腹部紧贴树枝,尾部自然下垂或稍有缠绕的“守株待鸟”;在岩石缝处的蛇体自然弯曲,稍伸出头部的“守石待鸟”。不论采取哪种方式,蛇的头部微微抬起冲天空,它们都是静静地、耐心地,保持一触即发的姿态趴在那里。当小鸟飞落在靠近蛇的枝头时,蛇就借助“红外器”感觉器官发现食物,一瞬间突然弹伸头部迅咬一口,它能在十分之一秒内对千分之一度的温度变化作出反应。当鸟儿中毒身亡後,它就成苹吞下。这可是足够蝮蛇几个月至一年的食粮。

    仿生学专家根据蛇的奇持“热测位器”的原理,而发明了响尾蛇导弹。据说战斗力很强的坦克的履带结构,也是模仿蛇的某些构造机能及其爬行运动原理而制造的。具有颊窝的毒蛇,对热源敏感,夜间不能用“明火”照明,只能用手电筒照明,以免伤人。蛇岛蝮蛇的毒液很毒,咬了小鸟後可使小鸟血流不止而死。科学家发现这种毒液对治疗脑血栓、脉管炎、动脉硬化症,都有疗效。所以大连开设了专门用蛇岛蝮蛇的蛇毒治病的医院。有些国家还专门求购中国蛇岛蝮蛇的蛇毒作药用。

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责任编辑: 大公网
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