苹果零件供应商居安思危

2013-03-04 04:25  来源:大公报

    □日本曾经是消费电子科技产品皇者,但美国苹果和韩国三星成功抢滩,两雄冒起分割市场,日本支配消费电子产品的风光日子一去不再,未被时代淘汰的是日本智能手机零件生产商,仍可依赖苹果、三星的智能手机,在业界占重要一席,发挥“小零件大角色”作用 。\本报记者 郑芸央

    日本失去消费电子产品王国地位,想当年的市场领导者日本新力,还有Panasonic等生产的消费电子产品,家家户户不可缺少,但受到来自美国苹果、韩国三星的海外同业激烈竞争,早已失去优势,不可同日而语。与此同时,可以留下未被时代淘汰的是电子零件供应商,村田制作所(Murata Manufacturing)和TDK是其中两大业界表表者,这两间公司是苹果的零件供应商,其他的客户大多也是日本以外的。

    盈利基本源於手机零件

    虽然村田和TDK生产的零件几乎遍布所有电子设备,但两间公司於截至3月止财年的首九个月录得盈利,基本依靠智能手机零件需求强劲。反之,日本的电子消费龙头公司新力、Panasonic均出现亏损。

    总部位於京都的村田制作所,是全球最大陶瓷电容器和无线通讯模生产商。以东京为家的TDK是电感器供应商。村田的陶瓷电容器全球市占率达35%至40%,同业最大竞争对手是三星Electro-Mechanic公司,市占率也有20%至25%。目前来说,村田和TDK透过研发和生产水准,同时自行设计和建造工厂生产设备,让其维持主导市场地位,业界竞争者较难超越。

    今天,先进的智能手机需要超过600个陶瓷电容器,是传统手机的三倍之多,每个电容器体积必须尽量细微,可以预留更多放置电池的空间,日本村田制作所是这方面的行业专材。村田的微型陶瓷电容器的市占率高达七成,苹果iPhone 5内可以找到。相对1980及1990年代,当时日本电子产品支配全球市场,村田的客户几乎全是日本本地企业,时移势易,现时村田的日本客户只占约二成而已。不过,日本零件供应商承认,外国客户对产品的要求较本地企业要多,TDK副总裁Seiji Osaka指出,大型外国客户对於设计、生产和付运要求更为快速更灵活。

    智能手机热潮骤减退

    然而,即使全球智能手机和平板市场继续扩张,村田和TDK已经想到“居安思危”,尝试开拓不同业务领域。以盒式磁带技术(cassette tap)起家的TDK,其中较长远的业务策略,包括为混合动力环保汽车、建筑物和城市的能源分配系统设备提供零件。业界分析也认为,今天的汽车就如电脑一样,汽车内使用的电子零件数量愈来愈多,并会继续增加,而智能手机是目前发展最快的产品,两者需要不同的零件配合。村田制作所看好医疗设备市场,估计未来将有更多个人医疗设备出现,医疗设备零件大有可为。2012年7月村田收购了美国的RFMonolithics,这间位於达拉斯的美国公司是为医疗设备提供无线技术,此举意味村田为开拓医疗设备零件市场做好准备。

    日本两大电子零件生产商村田和TDK努力研发和开拓市场,反映智能手机市场其实存在隐忧。来自市场研究公司Strategy Analytics的数字,显示全球智能手机市场虽然急速扩充,但步伐已放慢了,2010年至2011年全球总付运量急升64%,但到了2012年增长减缓至43%,估计今年的增长将进一步减慢至36%。面对这现象,如果智能手机热潮突然急速减退,毫无疑问这些日本零件生产商最受重击。

    

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