西方人关注北京空气污染

2013-03-08 04:25:03  来源:大公报

    

    论到对环境保护,我们喜用西方人的标准。今天北京的空气污染问题严重,不但是国内的热门问题,亦是一个近期国际关注的议题(更是通识科的一个可讨论的议题)。月前,我到西环欣赏了一出有关北京及香港文化保育的话剧─《当林徽因遇上香港》,回家後,找了一大堆有关北京发展的书籍来看,其中看到了西方人早在数百年前已关注北京的空气质素。吕超的《东方帝都─西方文化视野中的北京形象》(济南∶山东画报出版社,2008年),是一部借西方人的眼光看北京的文化研究作品。

    我在书中发现最早关注北京空气质素欠佳的外国人,是天主教的利玛窦神父。明末来华的利玛窦留京10年,他对北京夏季的灰尘滚滚,感到十分厌烦。在多灰多尘的夏季,任何阶层的人在外出时,都会戴一条长纱,从帽子前面垂下来,从而遮蔽起面部。

    新中国成立後,红色北京成了共产主义者梦想朝圣的城市。然而,在对北京快速发展赞叹的同时,此时来华的西方人对当地的空气质素多有微词。美国驻北京外交官布鲁斯形容北京的天空通常笼罩像雾一样的气体,当局未有关注这个空气污染的问题。在他的家後面有一间医院,医院的烟囱经常喷出黑色的浓烟,弄到他的窗子满是灰尘。而在他办公室附近的六间工厂,每天亦冒出大量浓烟。他估计,快速的工业发展令北京的空气污染问题日趋严重。

    1979年,美国记者埃利斯来到北京,重点批评了当地的空气污染问题。当时的北京市民开展“大扫除”运动,把绿草统统拔光,以求开辟更多土地。面对恶劣的空气质素,市民在街上多戴上口罩来保护自己的鼻子和口腔。

    本书除了介绍北京的环境质素之外,更用了很多篇幅讲述当局在文化保育政策上的一些失误,令到北京的文化古都形象大打折扣。作者由古到今追溯北京的变迁,处处溢出他对北京的关怀之情。如你亦是一个关心北京发展的人,本书值得一读。

    香港通识教育会 李伟雄

    mleewaihung@yahoo.com.hk

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