龙跃头点灯/陈天权

2013-03-09 04:25:03  来源:大公报

    

    图∶龙跃头族人在祠堂中厅点灯

    

    正月快将过去,新界乡村的点灯仪式亦告一段落。上水乡廖氏去年复办停了多时的点灯风俗,重现往昔的热闹。相比之下,一直维持这风俗的粉岭龙跃头邓族,今年却显得冷清。龙跃头共有五围六村,但只有两户人家在过去一年添丁。有父老说这是他见过最少灯的一次,反映新界宗族如同城市人一样,生育率逐渐下降。

    龙跃头新添丁的家庭,每年正月十二日都到松岭邓公祠点灯,以示通告祖先和族人,确认新丁身份。新界围村的点灯仪式一般在祠堂後厅的祖先神龛前举行,让祖先见证香火的延续。但龙跃头的点灯仪式却在祠堂中厅左侧举行,负责监察仪式的不是祖先,而是龙跃头的保护神天后。

    仪式举行前,族人联同新丁的父亲到松岭邓公祠旁边的天后古庙,迎请天后行身像和两尊侍女像到中厅安放。邓族父老表示,请天后主持点灯仪式,是要监察族人不得作假。在临时设置的神坛上摆放了食物果品和茶酒,是日早上只见到一个添丁家庭前来敬拜。

    祠堂中厅挂了一盏大花灯,代表 宗族的灯火,另外添丁家庭则各自订制一盏较小的花灯,挂在大花灯的两旁。昔日的花灯以香油燃点,现在改为电灯泡,一按即亮,但族人仍按传统习俗在灯下挂了筷子(快生贵子)、慈姑(添丁生子)、柏叶(长寿)、姜(生育)和桔子(吉利)等吉祥物,表达心中的祈求。

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