美味合子/张卫荣

2013-03-10 04:25:02  来源:大公报

    合子,是北方特有的面制食品。口语“活子”。取其意,我更愿意叫它合子,和气嘛。

    北方过年有一种说法∶初一的饺子初二的面、初三的合子往家转。意思是大年初一吃饺子,初二吃面条,初三吃合子,都是取吉祥之意。合子,意之和和美美。转,意之赚,赚更多的钱。

    合子,或许是饺子的变形?它们的相似之处,就是二者均有“内容”物,即“馅”。不同的是,饺子是包好了煮吃。而合子是乾锅烙熟了吃的。

    童年的记忆里,春天的早半晌,邻家婶婶在豁了口的土墙头上探过头来,一声∶他大娘,中午做啥好吃的?母亲这里一边择捡刚刚在串乡菜农的小车上买的茴香苗,一边大嗓门儿回答∶我刚买了二斤茴香苗儿,烙“活子”吃。我和弟弟听见了,高兴地在院子里撒欢儿地笑跳,哦,吃“活子”喽。

    临近中午,母亲开始忙活起来。先在?成薄片的面皮铺上一层厚厚的菜馅(菜馅可用?菜、可用白菜、可用茴香苗)。无论使用哪种菜馅,别忘了在鸡蛋上磕个小洞,把蛋液均匀甩在菜馅上,然後,再将一张同样大小的面皮铺在菜馅上,两张面皮的边缘压实,捏出花边,摊在用秫秸葶子串起来的圆形盖底儿上。乾锅烧热後,小心翼翼地一手端盖底儿,一手轻扶合子,让它慢慢地、平平地躺出溜到锅底。

    此时,锅灶里的火,千万莫用大火哟,一定要用细细的文火煨,只需三五分钟,看到朝上的那面皮上起了均匀的小泡,用铲子协助不怕烫的手,迅速将合子翻个个儿。待合子的两面烙出细碎而均匀的黄色饼花後,好啦,出锅!是带焦盐味儿的香气啊!直往人的鼻孔里钻。

    吃其他的饭食,非得等饭菜端上桌後,一家人才围坐在桌子四周开始吃。合子不必,它是饭菜合一。饭即面皮,菜即内容物“馅”。想来,但凡有内容物的食物,如包子、饺子、合子,它们各自包容的,都是一个新奇的小世界,打开,会别有洞天哩。

    从第一苹香喷喷的合子出锅起,一家人就开始品尝合子的美味,一苹合子切成六页,六口人,正好人均一页。如此反覆,烙熟一苹,消灭一苹。待所有的合子全烙熟,全家人也吃饱了。大人打满足的饱嗝、在坑席上随手扯出一截席弥剔牙,一脸的幸福;孩子们则捧圆滚滚的小肚子,像一苹刚刚吃了一肚子胡萝卜的小白兔一样快乐!

    可见,北方人们在具内容物的合子这种食物中,亦是寄予了生活诸多美好的希望来吃它的。合子还有很多说法,譬如∶“合子吃在八,越吃家越发”,“合子吃在九,越吃家越有”等等诸多美好的希冀。过年,全家一起吃一顿美味合子,更蕴涵全家团圆,家和万事兴之意。

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