了解美国/易湘壬

2013-03-11 04:25:03  来源:大公报

    了解美国,是当代每一个地球村成年人的必修课,因为世界上的大事,几乎无一不和美国有关。若你无缘去美国生活一段,便只能从阅读或影视之类的材料里获得信息。这些材料很芜杂,其中又常有制作者的印记,有的把美国讲得比天堂还好,有的把美国讲得一塌糊涂。总之,让人失望的不少。近日读到一篇田纪云的回忆录《一九八八年访美印象》(载二○一二年《炎黄春秋》第五期),窃以为,这篇文字可信度很高。且引其中一段,权作一个广告。

    “有一件事值得一提。五月十日下午,布什副总统与我一起乘车由下榻的宾馆前往白宫会见里根总统时(同车的除翻译外,还有中国驻美大使韩叙),行车途中布什突然问我,中国青年对美国有什麽看法?我回答说,多数中国青年对美国的印象都是好的,他们羡慕美国的繁荣和生活水平,但我认为他们对美国缺乏全面了解,他们对你们国家的阴暗面如吸毒问题、爱滋病问题、家庭解体问题,知之甚少,有点盲目地崇拜美国。不料,我讲完之後,布什伸出大拇指称赞我讲得好,讲得对。”你看,这两个国家领导人的诚挚对话,是不是可以作为我们了解美国的一个纲?田氏在文章里谈到他访美的四点感想。他以为“美国人比较直率,办事比较认真,有敢於冒险的精神。”“在我看来,美国社会也没有完全停滞,它还在不断开拓前进的道路。当然经济的起伏和危机是经常有的。”他认为生活在美国的华人,无论是老一代,还是新一代,对中国都有很深的感情。无疑,田氏的文章是好文章,但这类好文章并不易见到。若你真要了解美国,非得做个有心人不可。

    建国两百多年以来,美国人一步步地把自己国家建成头等强国,他们的创造性是举世公认的,撇开高科技不谈,美国人的制度创新便可圈可点。举个例吧,来谈谈罗伯特议事规则。美国人崇尚自由,但美国人对待开会却是严肃认真的,美国人是会少规矩多。说到开会的规矩,世界上恐怕没有人比得上美国人的规矩大了。他们有一本厚厚的开会规则―《罗伯特议事规则》(Robert's Rules of Order)。这在世界上是独一无二的。这部由亨利.马丁.罗伯特撰写的《议事规则袖珍手册》(Pocket Manual of Rules of Order)於一八七六年出版,几经修改後於二○○○年出了第十版。

    罗伯特议事规则的内容非常详细,包罗万象,有专门讲主持会议的主席的规则,有针对会议秘书的规则,当然大量是有关普通与会者的规则,有针对不同意见的提出和表达的规则,有关辩论的规则,还有非常重要的、不同情况下的表决规则。像议事规则这样的技术细节,对於美国这样的多元化而又强调个人自由、人人平等的国家是非常重要的,是民主得以实现的必要条件。否则的话,如果发生分歧就互不相让,各持己见,争吵得不亦乐乎,很可能永远达不成统一的决议,什麽事也办不成。即使能够得出可行的结果,效率也将十分低下。罗伯特议事规则,就像一部设计良好的机器一样,能够有条不紊地让各种意见得以表达,用规则来压制各自内心私利的膨胀冲动,求同存异,然後按照规则表决。这种规则及所设计的操作程序,既保障了民主,也保障了效率。《罗伯特议事规则》蕴涵丰富的理念,包括∶法治、民主、权利保护、权力制衡、程序正当、程序性竞争、自由与制约、效率与公平。但罗氏规则又毫无矫饰地把自己的角色定位於一套“工具”。全书通篇极少对理念进行专门论述,而是把理念融会在规则之中,直接面向实践、面向细节、面向可操作性,用平实而严密的语言陈述规则,而其规则却无处不流露理念的光辉。众所周知,美国宪法允许公民持枪,商店里可以卖食物、卖衣服,也可以卖枪,在一个缺少规矩的国家,若这样做,岂不会一团糟?

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