内地面临人口老化危机

2013-03-12 04:25:03  来源:大公报

    

    图∶根据联合国世界卫生组织的定义,65岁以上老年人口占总人口7%,便进入“老龄化社会”/新华社

    

    这十多廿年,不断有声音指“人口老化危机”迫近眉睫。根据联合国世界卫生组织的定义,65岁以上老年人口占总人口7%,便进入“老龄化社会”(Ageing society),14%称为“老龄社会”(Aged society)。中国现时60至65岁人口六千多万,大约是人口的5-6%左右,即是说,中国已开始进入“老龄化社会”。

    谈到人口老化危机时,必须先说清楚人口老化带来的是什麽危机。经济繁荣、医学进步,人类的平均寿命增加了。过去是“人生七十古来稀”,今天75岁才是人口平均年龄。老人长寿,是文明进步。老人多,一定是社会的负累吗?像日本副首相麻生太郎般说∶“老人早死,不要浪费日本资源”,未免太凉薄、太冷血了!

    内地步入老龄化社会

    单看表面,人口老化,政府便要花费资源,提供综援使老有所养,乃至免费或低廉的医药、住院服务、居所、照顾和其他福利┅┅等等。可是,从另一个角度看,发达经济体GDP部分来自“内需”。老年人增加了对服务行业的“内需”,增加了职位,不能纯粹视之为“耗费”或“浪费”。

    人口老化不完全是老年人的责任。出生率下降,亦会令老年人口比例相应增加,而且对经济的负面影响更大。假若出生率保持在2以上,人口正增长,劳动力人口能相应增加,推动经济增长,那多些老年人,一样能照顾得来。可惜,出生率下降的速度,往往大过人口老化的速度。1950-1970年代的香港,一般夫妇都有三、四个孩子,有些甚至六、七个,今天三孩家庭已不普遍,多是一孩至两孩家庭。

    劳动人口持续减少

    1979年实施一孩政策後,中国人口一直负增长。国家统计局今年公布,2012年15至59岁的劳动人口比上年减少345万人,是开放改革以来首次出现劳动人口减少的现象。难怪这几年,中国沿海的工业城市(如天津、上海)、福建及广东省都劳工短缺,提高工资也请不到足够低技术工人。往後,劳动人口继续减少,“人口红利”逐渐消失,连内陆及偏远省份都会受到波及。中国有些学者已提出,应改变(优化)人口政策,至少由一孩增至两孩。

    目前,中国经济仍以低增值工业生产和出口为主,劳动人口的“生产力”及不上发达经济体,亦会加深“危机”。日本人口中位数年龄达45.4岁,日人对人口老化深感忧虑。可是,德国人口中位数年龄其实跟日本差不多一样(45.3岁),却没有同样的忧虑。为什麽?这廿多年来,日本经济一直停滞不前,增长缓慢,“人口危机”当然严重。德国经济保持增长,危机感便没那麽重。

    如此说来,“人口老化的危机”这个叫法,不大正确,因为危机不纯是来自老人,还要加上出生率下降、经济停滞,才会出现危机。其实,知识经济倚重的是“创意”,港人所谓“食脑”,老年人可能比青年(参考思考点)更有生产力。他们长寿得来健康,可以做散工或义工,对社会作出贡献。把老年人看作纯负累,才是真正的“人口老化危机”。 撰文∶博文

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