独居长者问题严重/福建中学(小西湾) 4A 刘咏榆

2013-03-12 04:25:03  来源:大公报

    人口老化向来是一些发达国家的普遍问题,美国便是一个好例子。

    美国的人口少,教育水平高,以及科技水平高,而且政治稳定,也很少自然灾害,因此,美国的发展一日千里,而人口的结构亦影响国家的发展水平。我们可用人口金字塔去显示该国的人口结构。

    现时美国的人口金字塔反映出,成人以及老人的人口比例持续增大,而儿童人口比例持续缩小,这是人口老化加剧的特徵。

    这样说明了人口老化的问题愈来愈严重,当中不乏贫穷长者。

    本港的情况与美国不遑多让。过去十年,长者人口亦有上升趋势。2001年,长者的人口有七十四万多人。而2011年老人的人口高达九十四万多人,呈现人口老化的现象。在2001年时,有10%是老人,但2011年时,已上升至13.4%,代表长者在过去十年人口不断上升,而且老人的依赖比率由154增至177。当中不少是独居长者。现在独居长者人口不断增加,可是他们的每月收入中位数却不断下降,令他们的生活质素下降。由於独居的长者大多数也是因为他们的子女另建家庭而搬到其他地方居住,於是成为独居长者,无子女在侧,要自己照顾自己。

    独居长者需要政府的帮助,例如医疗服务,生果金等等,即形成所谓的依赖比率。我认为香港政府应该增加房屋的津贴,也应该改善其他福利,鼓励港人多生育,提高出生率,增加将来的劳动人口,这样便可以纾缓本港人口老化的问题。

    因此,政府要鼓励市民生育,好让人口老化问题不会太严重。

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