NASA称火星曾宜居

2013-03-14 04:25:03  来源:大公报

    图∶“好奇”号钻探的岩石含有黏土矿物,暗示这里曾有水/互联网

    

    【本报讯】综合《纽约时报》、《华尔街日报》、新华社13日消息∶美国太空总署(NASA)12日宣布,“好奇”号火星车对火星基岩样品的分析显示,几十亿年前,火星可能是一个适合微生物生存的星球,有足够的水资源和可以作为食物的矿物质。但目前还没发现任何迹象说明微生物确实曾在火星生存过。

    上月,“好奇”号利用机械臂末端的钻头钻取了火星表面一块基岩的样品,这也是人类设计的机器人首次获取火星岩石样本。“好奇”号配备的火星样本分析仪、化学与矿物学分析仪对其进行了分析,结果显示,样品中含有磷、氮、氢、氧、碳,这些都是支持生命存在的关键化学成分。

    “‘好奇’号项目要回答的一个关键问题是火星是否支持宜居环境,”NASA火星探索项目首席科学家迈耶说,“从我们当前所知而言,答案是肯定的。”

    黏土显示火星曾有水

    NASA介绍说,“好奇”号钻探的这块岩石含有黏土矿物和硫酸盐矿物,原始微生物能以此为食。黏土也只能在PH值呈中性的水中才能形成。岩石所在区域可能是一个古代河流系统或间歇性湿润湖床的尽头。与火星其他地方不同,这一湿润系统的氧化、酸化及含盐程度都不高。

    之前的NASA火星探测车“勇气”号和“机遇”号也发现了火星表面有液态水存在的有力证据,但证据取自该星球高酸性和高盐性的地区,这种环境对任何假想的生物体来说都太严酷。

    或有生命暗藏表面下

    行星科学家认为,30多亿年前年轻的火星是一个更加适宜生命的地方,有更厚的大气层、更温暖的天气,表面还有流动的水。後来,火星的气候发生了变化,火星内部温度降低,火山也停止喷发。火星上的水冻结,或是蒸发并散逸到了太空中。如今的火星表面寒冷、乾燥,并接受大量太空辐射。有些科学家认为,如果火星上曾出现过生命,那麽它们现在可能仍然生存在火星表面以下。

    NASA表示,“好奇”号将在目前所在区域停留数周,并钻探第二块岩石,随後前往主要目的地―盖尔陨坑内的夏普山。不过,由於将发生“行星连珠”现象,在4月的大部分时间中,火星上空承担信号中继的探测器将与地面控制中心失去联系,因此“好奇”号的钻探工作预计在5月前不会启动。

    2012年8月6日,“好奇”号在盖尔陨坑中心山脉的山脚下成功陆,旨在探索火星过去及现在是否有适宜生命存在的环境。

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