美签证明起简化吸港客

2013-03-15 04:25:01  来源:大公报

    

    图∶何觉志表示去年港人赴美公干或旅游签证批出约4.9万张,成功率达98.3%/本报记者陈卓康摄

    

    【本报讯】记者陈卓康报道∶美国驻港领事馆明日起开始办理签证新措施,申请人可於网上预约面谈时间,不用到指定银行入数直接到便利店交费,亦可享免费速递证件服务。本港旅游业人士认为,简化手续只是小恩小惠,长远应落实特区护照免签证,方能吸引更多港人赴美游玩。

    美国驻香港总领事馆领事处处长何觉志昨日表示,去年港人赴美公干或旅游签证批出约4.9万张,比2008年上升41%,成功率达98.3%(详见附表)。为促进港澳居民赴美意欲,领事馆将签证手续简单化,明日起新预约网站及电话中心启用,及新增“7-11”便利店缴费服务,护照批出後申请人可选择免费派递送上门,或到位於湾仔、尖沙咀或观塘速递公司门市领取。港澳人士以往办证手续繁复,预约後只能到大新银行或澳门商业银行缴费,到领事馆面谈後等两个工作天重回才取得证件。相比之下新措施显然更易预算时间,程序亦较以往便捷。

    现时,港澳居民赴美未能享有免签证待遇,被问及港人何时可享美国免签待遇,何觉志闻言即“耍手拧头”不愿多谈,但强调美国紧缩开支政策不会影响美国领事馆维持高质素的服务。现时共有37个国家或地区享美国免签证,包括日本、韩国、新加坡及台湾,惟中国香港及澳门榜上无名。

    旅议会倡免签证

    旅游业议会总干事董耀中称,简化措施只是小恩小惠,若没有免签证,无助吸引港人游美。他认为特区护照在全球多国早已免签,美国给了台湾却一直不给香港,令人费解。

    康泰旅行社副总经理陈建鹏表示,虽然措施令取证时间及过程更容易预算,但办证费用没有下调,倘能豁免收费定能增加吸引力。他指自911恐袭後美国旅游业沉寂至数年前才开始复苏,港人赴美原因一般为公干、读书或探亲,预料措施短期可刺激璁期美国团需求,但长远难令游美人数显著增加。他又担心措施初期实施时市民一窝蜂申请,馆方应接不暇反而抵销了省时的成效。

    中国内地及港澳居民游美人数节节上升,美国政府觑准中国庞大消费力,近年主动邀业界合组宣传委员 会设法推广旅游业,希望挽救疲弱经济。美国驻香港总领事杨苏棣昨现身迪士尼乐园,化身旅游大使偕米奇老鼠巡游,更乘机推销“美国品牌”,宣布举办“我的美国梦”徵文比赛,参赛者要拍摄相片或短片唱好美国,冠军获赠来回机票包住宿及自驾游。

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责任编辑: 大公网
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