四合院的等级观念

2013-03-15 04:25:03  来源:大公报

    

    北京是我最喜欢的城市。自1991年至今,我到过北京10多次,每次皆有不少的得。还记得首次访京时,住在宣武门区内的酒店,差不多走遍每一著名的文化古迹。去年,我到北京的目的,是考察其现代化的建筑。最近,我对北京的明代城墙产生了研究兴趣,正计划考察剩下来的城墙和城楼。朱正伦、李小燕的《城脉──图解北京古城古建》(北京∶北京大学出版社,2011年),是一部介绍北京文化遗址的专门著作。我在书中除了找到了大量有关北京古城墙的资料之外,亦发现了四合院最大的特色──鲜明的等级观念。

    皇宫是最高等级的四合院,王府是次一等的四合院,品官府第和百姓民居是三等四等的四合院,由於等级不同,所以皇宫、王府、品官府第与百姓民居,在建筑上皆有明显的等级界限,不可僭越。其中,民宅四合院多是三进院,房间为十多间。大中型四合院房间为二三十间到四五十间不等,墙壁高大,以保持居所的隐秘性。

    今天北京的名人故居多为品官府第和百姓民居的四合院,是现存数量众多的四合院中的一部分,有浓厚的文化底蕴。此外,四合院的位置亦反映出当时的等级观念。北京的胡同大多为东西走向,因此北京最好的四合院多为坐北朝南的四合院,次一点的四合院则为坐南朝北的四合院;北京另一些胡同为南北走向,因此北京再次一点的四合院则为坐东朝西的四合院,方位最次的四合院是坐西朝东的四合院,这一特色在内城尤为明显。最後,四合院院门又叫街门、宅门,是四合院与外界沟通的通道。院门是一座院落中的重要建筑,可以显示院落主人的地位、身份,北京市民习惯称院门为大门。

    阅毕全书後,我对四合院产生了研究的兴趣。我已选定了南锣鼓巷四合院保护街区为考察的地点,区内保留有69个院落格局完好的四合院,是北京旧城保存最完整、四合院最集中的地区。

     香港通识教育会 李伟雄

     mleewaihung@yahoo.com.hk

    

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