眼睛大致尼安德特人灭绝

2013-03-16 04:25:03  来源:大公报

    

    图∶尼安德特人模拟画像/资料图片

    

    【本报讯】综合路透社、新华社14日消息∶英国一项最新研究显示,尼安德特人与现代人类祖先相比,具有更大的眼睛,因此需要利用更多脑部空间去处理视觉信息,这让他们在进化过程中处於劣势,这或许是导致他们最终灭绝的重要因素之一。

    这篇报告由英国牛津大学和伦敦自然历史博物馆等机构的研究人员合作完成,发表在新一期《皇家学会生物学分会学报》上。研究人员说,他们比较了32个现代人类祖先――智人的头骨和13个尼安德特人的头骨後发现,後者的眼睛更大,他们的眼眶从顶部到底部的距离平均比智人多出约6毫米。

    据介绍,在高纬度欧洲地区往往频繁出现灰暗的白天和漫长的黑夜,为适应这类环境,居住在这一地区的尼安德特人进化出更大的眼睛,但这也需要用更多脑部空间来处理视觉信息,从而导致用於高层次思考和认知功能的大脑部分明显偏小,限制了他们发展社会群体关系的能力。生活在温暖非洲的智人则无需这样的功能,因此进化出了更高级的思维能力,能够发展社会关系,制作保暖衣物,获得更大的生存优势。

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