华北制药在美罚款10亿

2013-03-16 04:25:03  来源:大公报

    

    图∶华北制药因认定操纵维C价格被美法院罚10亿/资料图片

    

    □中国维生素C生产商─河北维尔康制药及其母公司华北制药(600812)因涉及操纵维生素C价格,昨日被纽约布鲁克林区法院判定向美国消费者支付1.623亿美元(折合人民币约10.18亿元)的损害赔偿金。华北制药昨日下午临时停牌,停牌前跌2.59%,收报6.39元人民币。/本报记者 郑立恒

    近日,一家美国食品供应公司和一家维生素C制造商向纽约布鲁克林法院提出诉讼,控告中国维生素C制造商涉嫌十馀年来违规提高价格,让美国维生素C价格由每公斤2.5美元上涨到15美元,从而导致美国分销商和消费者损失上亿美元。纽约布鲁克林区法院昨日裁定,华北制药操纵维生素C价格的行为造成5410万美元损失,根据美国法律应三倍赔偿,即1.623亿美元。

    中国制药和解支付2250万美元

    其实,除华北制药外,被告企业还包括中国制药、江山制药及东北制药,但其後三家此前均已进行和解,其中,中国制药达成了总额为2250万美元的和解协议。此次接受天价判罚的只有华北制药。

    华北制药昨晚发布公告回应称,公司目前尚未收到正式判决文件,收到後即启动上诉程序。

    据此前报道,此次诉讼让中国公司在美国遭受了首次反垄断审判。中国商务部在审判期间曾出具法律文书,支持中方制药公司的说法,并要求法官驳回原告请求,理由则是此举干扰了中国相关产业规定;除此之外,中国商务部还担心美国法庭没有合理地考虑到中国国内的法律环境。

    彭博社指出,该案陪审团做出决定的速度相当之快。一位未涉及本案的反垄断律师杰考布维茨(Jeffery Jacobovitz)称,反垄断案件一般案情复杂,而法官对陪审员的司法培训也常常需要极大的信息量。杰考布维茨表示,他起初以为陪审团至少会在两周庭审过後花上数日来做出决定,没想到陪审员只用了半天时间便认定中方败诉。

    中企首次遭反垄断审判

    据悉,主审该案的法官科恩(Brian Cohen)精通汉语,并曾在香港留学,但他接手此案完全是出於随机。原本以为科恩可能因为“中国情结”而手下留情,可没想到的是,陪审团原定的判罚金额为5400万美元左右,而科恩却在职权允许范围内将罚金最大化地乘以三倍,从而产生了惊人的1.6亿美元巨额赔款。据彭博统计,中国涉及的美国维生素C的市场规模总共才不过1亿美元。

    本案原告方包括得克萨斯州的“动物科学制品”公司和新泽西的食品公司“拉尼斯”。他们指控称,自二○○一年下旬以来,中国维生素C制造商就通过减少供给量来不正当地控制价格,致使维生素C的价格不断攀升,让他们蒙受了数千万美元的损失。

    早在二十世纪九十年代,瑞士、日本和德国公司被发现存在联合抬升维生素价格的不正当做法,并且遭到了美国和欧洲相关部门的公诉,最终支付了10亿美元的罚款以及10亿多美元的民事赔偿。後来,迫於中国企业的低价格成本,欧洲和日本企业退出了美国维生素市场。

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