城大基因疗法助神经再生

2013-03-23 04:25:02  来源:大公报

    图∶马智谦希望10年内研发出刺激基因的药物,缩短患者康复时间 本报记者胡家齐摄

    【本报讯】记者胡家齐报道∶大多数上班族需要长时间使用电脑,若姿势不正确,会令周围神经受损,严重者会导致手部丧失感觉和运动功能,且无法完全康复。香港城市大学生物及化学系助理教授马智谦的研究发现,人体内有一种基因有助周围神经再生,他希望10年内研发可刺激这种基因的药物,缩短患者完全康复的时间。

    周围神经将人体各处接收的感觉传送至大脑,同时将大脑的指令传送给肌肉,若遭受损伤,受它们支配的肌肉会变得无力,甚至会萎缩而丧失活动功能。周围神经受损後虽会重生,但每天只生长约一毫米,需要长时间恢复。例如,运动员遇上激烈碰撞、赛车手发生车祸时很可能会令臂丛神经断裂,手部活动或需要1年才能恢复一部分功能。至於须经常维持同一个动作的职业,例如修路工人、结他手等,肌肉组织容易钙化,压住尺神经,令手部麻痹,严重者手指会萎缩成鸡爪状。

    马智谦及其研究团队用老鼠试验,确认人体内一种称为“小热休克蛋白27”的基因有助周围神经再生。坐骨神经被切断的老鼠的脚爪活动能力只能恢复至受伤前的一至两成。另一方面,同样坐骨神经被切断的老鼠若在胚胎时期通过基因改造工程,增加“小热休克蛋白27”的表达水平,脚爪的活动能力可恢复至受伤前的五至六成,肌肉萎缩也较轻微。

    研究团队又发现,老鼠的康复有一个“关键时期”,若神经无法在35天之内再生而连接至肌肉,即使神经再生并到达足底肌肉的接触点,运动功能也无法完全恢复。“就像一个插座前面有一块胶阻挡,神经线即使重生,也无法接驳至运动单元。”马智谦认为,在“关键时期”过後,很可能有一种抗拒分子阻止周围神经与肌肉联系,令病人无法完全康复。

    为了解病人的关键时期,马智谦与研究团队观察了100多名腕管综合症及肘管症候群病人,发现人体神经与老鼠神经相似。出现病徵後10个月内接受手术的肘管症候群病人,活动功能的恢复程度远高於10个月後才接受手术的病人。

    马智谦正针对以上发现进行一个重要的蛋白质和基因筛选测试,找出除“小热休克蛋白27”外,於“关键时期”里有利於周围神经再生的主要分子,希望有关分子能令病人百分百康复,及找出在“关键时期”过後阻止神经与肌肉联系的抗拒分子。他计划在3至5年内完成在动物身上的研究,10年内研发出加速神经再生的药物,助腕管综合症及肘管症候群病人用更短时间完全恢复功能。他说,初步研究结果显示中药对周围神经复原有一定帮助。

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责任编辑: 大公网
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