日本人墓地/陈天权

2013-03-23 04:25:02  来源:大公报

    图∶日本人俱乐部在香港坟场举行拜祭活动

    农历二月初至清明节是传统的春祭日子,新界许多宗族分别到祠堂或山坟拜祭祖先。日本人亦有祭祀先人的习惯,他们称之为“彼岸”。香港的日本人社群每年此时都往香港坟场的日本人墓地,拜祭早年长埋於此的日本先侨。

    日本人居港历史最早可溯至一八四五年,到一八八○年代,日本人已经形成一个少数群体。他们多是海员、商人和店员,亦有在明治和大正时期被卖至香港从事妓女的年轻女子。据统计,香港坟场有四百六十多个日本人旧墓,下葬年份约由一八七八至一九四五年。研究香港坟场的Patricia Lim说,那里极少有日本军人的墓,更令人意想不到的是,没有一个是二战期间死亡的日本军人。

    香港日本人慈善会於一九一九年在扫杆埔竖立了一座万灵塔,供侨民举行慰灵仪式。一九八二年,日本人俱乐部应港府要求将万灵塔移至香港坟场,拜祭仪式亦改在坟场内进行。二○○二年,一个歌舞伎剧团来港演出,团长太太建议在坟场内种植樱花树。两年後,十四棵树苗空运抵港,种在日本人墓地四周。但香港气候炎热,未到春祭樱花已经开完了。

    每年有数十至百多人到日本人墓地拜祭,包括日本驻港总领事馆官员、商人和学校师生。仪式开始时众人默哀,之後分批到万灵塔献花、奉香和浇水,过程宁静。他们离开时,除了鲜花外,没有留下一样东西。

    

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