我要一间实验室\张勇

2013-03-24 04:25:01  来源:大公报

    维尔纳一八一六年十二月十三日出生於德国汉诺威附近伦特庄园的奥伯古特农庄,父亲斐迪南是一位受过高等教育的人,年轻时投身於政治运动,曾为争取德国的统一与法国皇帝拿破仑一世的部队战斗过。斗争失败後,他向一个领主租借了汉诺威附近的伦特庄园,当上了农民,尽管吃苦耐劳,但他的辛勤劳作并未得到应有的报偿,生活并不富裕。

    斐迪南虽为农民,但毕竟受过高等教育,深知知识的重要性,尽管生活拮,却从未放松对子女的教育。中学还未毕业,维尔纳已开始思考怎样为父母分忧解难了。他决定学建筑专业,因为这是当时唯一的技术专业。正当他为实现理想勤奋努力时,他了解到进入建筑学校学习费用非常昂贵,这无疑会给父母增加很大负担,维尔纳为此愁肠百结。

     一八三四年夏天,维尔纳告别了卡特琳文科中学,告别了父母和兄弟姐妹,苹身前往普鲁士首都柏林,退学参军,进入了普鲁士部队。经过六个月的训练,他晋升为上等兵。一八三五年秋天,维尔纳终於如愿以偿,到柏林联合炮兵学院学习。在学院度过的三年可以说是维尔纳一生中最幸福的时光,他顺利地通过了候补军官、军官和炮兵军官三次考试,担任了军官。在部队里,除了每天必定的高强度训练,管理士兵,防务事宜等事情占去了他很多精力,但他一直没有放弃对科学研究的追求,剩馀的时间他全部用来学习工程技术。一八四○年,他被调到一座小城里任职,与此同时,德籍俄国物理学家雅可比通过直流电从硫酸铜溶液中得到了金属铜沉淀的实验成果更鼓舞了他,坚定了他对科学研究的信念。

     没想到,一场意外的牢狱之灾却降临在他身上。维尔纳的一位好朋友与别人决斗,请他去做决斗助手。部队上明文禁止士兵们决斗,但碍於情谊,他还是答应了朋友的请求。事後,被人告发,他锒铛入狱,被判五年监禁。他不但被免去军官职务,也无法进行科学研究,他的生活彻底被打乱了。

    对於职务的罢免,他不以为然,但是不能进行科学研究,却让他寝食难安。他不断地向监狱长申请给自己一间实验室,继续自己的科学研究,监狱长最终被说动了,答应了他的请求,还在化学品商店给他买来许多从事电学研究所必需的原材料。他喜出望外,把自己的牢房当成了实验室,每天废寝忘食地进行一个又一个实验。幸运之神青睐勤奋好学的人,他在电解试验中获得了惊人的成功,在一把茶匙上面镀了一层金,在这所逼仄的牢房里,他的电镀金银实验成功了。他感到巨大的快乐,甚至忘记了自己身陷囹岳。後来,国王签署了他的赦免令,他重获自由。

    一八四四年,维尔纳有幸参观了在巴黎举办的第一届法国工业博览会,受到了很大的启发。回柏林後,他认真回顾了自己的研究生涯,决定放弃以前的发明,从事严谨的学术工作。一八四五年,他连续发表了几篇重要的科学论文;次年,他的兴趣转向电报事业──就是在这个领域的研究使他名垂青史。一八四七年,为了找到一种充分耐久的绝缘材料,维尔纳把铜线用热的树胶包裹起来,制成了绝缘电线。同年,世界上出现了第一条较长的地下电报线,就是用这种电线铺设的。

     这位诞生於牢房的发明家便是西门子公司的创始人恩斯特.维尔纳.西门子。贫穷和牢狱之灾不但没有毁灭他,反而成就了他。最终成为举世闻名的德国“电子电气之父”。

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