被淹浸的抗英基地 ──达德公所

2013-03-26 04:25:03  来源:大公报

    图∶达德公所长期被浸在水中,令市民无法参观建筑物

    荒废多年的屏山达德公所,正进行铺设排水系统及斜坡改善工程,预计於2015年完成。届时,达德公所会并入屏山文物径之内,成为文物径的新景点。

    将并入屏山文物径

    “达德公所”建於清咸丰年间,因“达德约”(即元朗、屯门等三十九条村落组成的盟约)而得名。自达德公所落成後,成为村民聚会,以及作为更练团的地方。

    这座平凡的历史建筑,有两段不平凡的经历∶其一,在清嘉庆年间,屏山族人邓辑伍,为甲子科武举人,官衔“例授武略骑尉即用卫守府”。他在获得官职之前,就是在达德公所带领联村更练团,抗击海盗的领袖。

    其二,於英国准备占领新界时,达德公所成为抗英总部。1899年,屏山邓族在达德公所张贴“抗英揭帖”,并以公所为指挥中心,抵抗英人占领新界的军事行动。然而,碍於双方实力悬殊,这次由达德公所为根据地的抗争,终告失败。

    1930年代,达德公所进行重修,并在两侧加建慰寂祠和英勇祠,以供奉在抗英中牺牲的义士;而在正厅上,还立了“忠义留芳”石碑,共刻有174位义士的名字,并配上“达显英灵如在望,德成敢勇永留名”的对联,保留了抗英基地的色彩。

    不过,随英国人正式管治新界,达德公所作为抗英基地的地位,已失去了作用。此後,达德公所先後改为学校、孤儿院等,直至1980年代,政府将天水围列为发展区,令达德公所一带的河水无法疏导,引致达德公所的一半面积长期浸在水中,成为了荒废的历史建筑。自此,市民不仅无法内进参观,建筑物亦随时有倒塌的危机。

    1993年,屏山文物径开幕时,当时的殖民地政府不仅没有考虑将这座抗英基地列入文物径之内,还没有为公所进行保护工程。1998年,被淹浸的达德公所被列为一级历史建筑;到了2006年,特区政府决定斥资980万作为复修达德公所的费用,而有关工程终於在2013年正式展开。

     香港历史文化探索者 徐振邦

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