日豪赌可燃冰 冀能源独立

2013-03-27 04:25:03  来源:大公报

    

    图∶可燃冰因外观像冰且遇火可燃得名,世界上至今没有对可燃冰完美的开采方法 资料图片

    【本报讯】据日本共同社26日报道∶本月12日,日本经济产业省宣布,已成功从日本近海地层蕴藏的天然气水合物(俗称“可燃冰”)中分离出甲烷气体─这是全球首次通过在海底分解“可燃冰”取得天然气,标?日本在可燃冰开采的商业化进程中迈出“关键一步”。这一消息无疑令日本这个能源高度依赖进口的国家为之振奋,甚至希望可燃冰可为其带来期待已久的能源独立。

    一些预测数据显示,日本附近海域的可燃冰储量为7万亿立方米,以目前消耗水平估计,这一储量可支持日本自给自足一个世纪。难怪日本经济产业大臣茂木敏充表示,希望能在克服技术难题後实现可燃冰的大规模开采,从而让可燃冰成为日本的“国产能源”。

    对此,业界专家反应不一∶肯定的态度认为,可燃冰利用符合全球环保趋势,一旦找到商业化捷径,或将影响全球能源供应格局;质疑的声音则表示,可燃冰开采至今没有完美的方案,日本此举风险巨大,可能会引发环境地质灾害。

    头号液化天然气进口国

    今年2月,日本政府公布了截至2018财年的开发可燃冰生产技术计划,目标定在2023年以後实现商业化开采。领衔可燃冰试产的国有企业日本石油天然气金属矿产资源公司表示,日本可能最终拥有属於自己的能源来源。日本产业技术综合研究所海洋地质学高级研究员Mikio Satoh称∶现在我们知道开采是有可能的,下一步是看日本可以将成本降低多少,让这种技术更经济可行。

    由於消耗的能源几乎全部依赖进口,日本成为全球第二大煤炭进口国和头号液化天然气进口国。去年全年,日本贸易逆差6.927万亿日圆,已经创最高纪录。今年2月,在日圆持续下跌和原油价格高企的影响下,日本进口原油与天然气的成本同比分别增长20%与10%,使贸易逆差达7775亿日圆,规模创史上同月最高纪录。

    从历史上看,严重依赖国外能源来源是日本决策者敏感的战略弱点。2011年,日本海啸引发福岛核电站泄漏,此後日本被迫关闭核电站。这种能源依赖性的担忧越来越严重。

    开发成本为页岩气近17倍

    美国地质调查局预计,全球可燃冰资源约为10万TCF(万亿立方英尺)到1亿TCF,但这些资源中只有小部分可燃冰可能比较集中,足以作为能源来源的开采目标。

    更大的问题在於,从经济角度看,可燃冰离商业化还很遥远。目前开采海底可燃冰获得每百万BTU(1BTU约等於1,055焦耳)的成本为50美元,美国开采页岩气的成本是3美元,日本进口天然气的成本是15美元。

    此外,环保主义者对开采不稳定的可燃冰感到担忧,因为甲烷对气候改变的影响力是二氧化碳的21倍。

    尽管困难很多,顾问公司Wood Mackenzie仍认为日本的能源独立梦可能成真。该公司表示,不管看来有多不可能,但达到这个(可燃冰全面商业化生产)目标将极大地提升日本在全球能源舞台的地位,可能让日本由一个天然气进口国变为自给自足的地区。

    然而,对澳洲和其他天然气出口国来说,可燃冰的技术突破当然不是好消息。Wood Mackenzie认为,天然气进口会随之减少,这将严重干扰全球液化天然气市场,澳洲、马来西亚和巴布亚新几内亚的天然气项目可行性将遭质疑。

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