明辨真伪/无 涯

2013-03-29 04:25:04  来源:大公报

    论到不伤害病人与对病人行善的两大原则,必会遇到一个问题,就是如何肯定一种治疗是会对病人有效。

    假如有一位病人发现吃完白粥的一两天後,感冒就好了。如是者,之後的两三次感冒也是吃完白粥後好了。再问一问其他人,原来很多人患上感冒时也是吃白粥,都自然地好转。那麽我们便能断定白粥能医治感冒吗?

    近几十年,西方医学很重实证研究。每一种诊治过程,都经过各类大大小小临床实验的考验,才被公认为有效。

    其中一种被认为是最可信的临床研究,便是“随机对照试验”。首先把病人随机地分成“实验组”与“对照组”两组。这两组病人,最好在性别比例、年龄差距和病情等,各方面不要相差太远。实验组将会接受被研究的治疗程序,例如是一种新药物。视乎试验的设计,对照组的病人则会接受一种已知有效的治疗,或者接受安慰剂。安慰剂又称伪药,是一种本身没有疗效的东西,但外表就与真的治疗无分别:例如是一颗与新药物外表一样的糖果。安慰剂的作用是想排除在试验中,“心理作用”等的人为因素。而所有病人是不知道自己被编入了实验组或对照组。有时,连医生和负责评估病情的人员,也不知道病人是属於哪组;即除了研究人员,没人知道每位病人是正在接受被研究的治疗与否。直至试验完後,真相才大白。这时便可比较两组病人的情况,知道实验组的病人,是否在接受了疗程後,情况比起对照组有明显分别。

    现今坊间充斥?各种健康食物、各式医疗和美容程序,有多少是真的经历过这般严谨的考验?

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