中国古代报刊\杨渭生

2013-04-09 04:25:03  来源:大公报

    中国古代的报纸通称“邸报”,系由邸发布,故名。“邸报”起於何时?尚无定论,至迟在唐代已有。在唐贞观至开元年间(公元六二七至七四一),这种原始报纸由朝廷发布,可说是一种中央政府公报,称作“报状”。

    现存於英国伦敦不列颠图书馆有一份《敦煌邸报》,是唐僖宗光启三年(八八七)发布的。原件仅存六十行,长九十七厘米,宽二十八点八厘米。原藏於敦煌莫高窟藏经洞,後被英人斯坦因窃走。此即现存最早的中国古代报纸,也是世界上最古老的报刊。它比欧洲最早的手抄本报刊要早八百多年。唐代中期之後,统一由进奏院抄布各地的这种报纸,称为《进奏院状报》。

    宋承唐制,《进奏院状报》由朝廷直接向全国发布,大约每日、每五日或十日,或一月发一次,由门下省绘事中负责审核,称作“判报”。元明废都进奏院,元以通政院,明以通政司为发布官报的机关。这种具有中央政府公报性质的报纸称为“邸报”。清代叫做“邸钞”,亦称“塘报”(因由“提塘官”负责传送,故名)。

    “邸报”之发行仅限於封建统治机构内部和士大夫阶层,一般百姓是无缘问津的。但在宋以後各朝都出现过朝廷传报范围之外的报纸,这在我国报刊史上称作“小报”。“小报”始於北宋,盛於南宋,元明清各朝都有。它是一种以刊载时事性政治材料为主的不定期的非官方报纸。这种小报所登载的一些信息,可叫做当时的“参考消息”(有的消息并不准确)。当时人私下也有称之为“新闻”。可见至迟在宋代这种具有时事报道含义的“新闻”一词已经有了。

    据文献记载,在北宋末年,曾出现有民间经营的印刷报纸称作“朝报”。其实,这种“朝报”,早在北宋中期王安石时代就有了。

    在中国古代民间经营的报纸中影响最大、发行时间最长的是明代的《京报》。《京报》先後发行四百多年,直至一九一一年辛亥革命之後才停办。当时经营《京报》的“报房”,即是近代报馆的前身。《京报》原是雕版印刷,至崇祯十一年(一六三八)改为活字印刷,此为我国最早的活字印刷报纸。明末,《京报》曾有“报房”自家采写的消息和少量社会新闻。《京报》到清朝末年已有相当发展规模,在北京一地有“报房”十二家,加上其他各地,全国“报房”至少有二十家以上。清代“报房”出版的《京报》通常为日刊,日总发行量已达万份以上。这些,便是中国古代报刊的简况。

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