太空垃圾污染宇宙

2013-04-12 04:25:03  来源:大公报

    

    图∶蓝色地球已被太空垃圾包围

    

    太空垃圾就是人类探索宇宙进行航天活动的过程中,有意无意地遗弃在宇宙空间的各种残骸和废物,它们按一定的轨道环绕地球飞行,形成一条危险的垃圾带。

    太空垃圾大致分三类∶

    1.用现代雷达能够监视和跟踪的比较大的物体,主要有卫星、卫星保护罩及各种部件等。

    2.体积小的物体,如发动机等在空间爆炸时产生的,其数量估计有几百万。

    3.核动力卫星及其产生的放射性碎片,这类卫星送到地球轨道上的碎片已超过4吨。

    太空垃圾的产生方式有三种∶

    1.有意或无意爆炸产生的航天器残骸。有意爆炸,极大多数来自前苏联和美国太空战的“预习”;如前苏联曾进行19次卫星拦截、爆炸试验。无意爆炸,如美国有7枚火箭在轨道上爆炸;欧洲“阿丽亚娜”火箭刚进入轨道就发生爆炸,其残骸使两颗日本通信卫星“命赴黄泉”。

    2.宇航员漫不经心的过失。如前苏联宇航员把太空生活垃圾丢入太空;一苹美国宇航员丢失的手套,在空中飘浮了20多年。

    3.卫星和火箭的残骸。人类先後将5000馀颗卫星送入太空,目前仍在正常运转的仅有400馀颗。目前约有3000吨太空垃圾在绕地球飞奔,而其数量正以每年2%-5%的速度增加。飞行器若在600km的高空飞行,将绕地球转30年;如位於1000km的高度,则可飞行到4001年;如再高,几乎会成为永恒的物体。如今太空中“长寿”垃圾越来越多,清除几乎束手无策。

    太空垃圾的危害有三方面∶

    1.太空垃圾速度快,在300-450km高度的近地轨道为7-8km/s,在36000km高度的地球静止轨道为3km/s,若与运作中的人造卫星、载人飞船或国际空间站相撞,会危及设备甚至宇航员生命,有些细小碎片的速度比子弹还要快六倍以上,产生的动能约等於相同质量黄色炸药的36倍,而布满在轨道上的碎片极可能出现“凯斯勒现象”,因随机碰撞产生比流星体更危险的碎片,更会造成连锁反应使碎片团极速扩大。

    2.自1973年以来,每年有数百块太空垃圾坠落地球。但由於大气层的保护,迄今尚未伤人,但最终会大大影响人类的生活及安全。

    3.污染宇宙空间。美国和前苏联在空间的核反应炉中有1吨的铀-235及其他核分离物。

    航天专家已开始研究限制空间垃圾的产生,及消除办法。如∶将停止工作的卫星推进到其他轨道上去,以免同正常工作的卫星发生碰撞;用太空梭把损坏的卫星带回到地球,以减少空间的大件垃圾;各国加强失效卫星监测合作力度等。

    于旷

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责任编辑: 大公网
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