美研发大脑透明技术

2013-04-12 04:25:04  来源:大公报

    

    图∶老鼠大脑的“CLARITY”扫描图/路透社

    

    【本报讯】综合路透社、中央社纽约11日消息∶美国科学家研发出可让大脑透明的技术,不用切开大脑,就能进一步窥探正常的大脑功能,以及自闭症与阿兹海默症等神经疾病患者大脑的实况。

    研究说,这项化学工程的成果,已展现在老鼠身上取下的大脑,并且进一步研究显示,斑马鱼与人类的大脑也能运用这项技术。

    这个技术过程的缩写为CLARITY,未来可望革新大脑,甚至其他器官从人体取下後的3D研究。成果发表在《自然》(Nature)期刊上。

    要透视大脑并不容易,因为大脑通常会被不透明的脂质阻挡。脂质有助构成细胞膜与固定组织。CLARITY则以洁净、成分主要为水的凝胶来取代脂质,在显现大脑的精细内部结构时,保存组织的完整性。水凝胶材质类似隐形眼镜材料。

    科学家将凝胶注射进大脑,让凝胶穿透组织,形成将运作元素固定在一起的网络。接使用电化学过程来汲取脂质,却不致使器官分离,最後所有细胞与回路都一目了然。

    进行研究的史丹福大学声明表示∶“我们让大脑维持3D与透明,所有重要结构,包括神经元、轴突、树突、突触、蛋白质与核酸等等都在其位,完整无缺。”

    该项成果公布前一周,美国总统奥巴马才宣布启动解开大脑之谜的一亿美元计划。

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