老店消失非关自由行

2013-04-16 04:25:03  来源:大公报

    图∶老字号小店要继续生存,只有发围薄利多销或转型行高档两条路可行

    

    2003年沙士後,中国内地开放更多城市来港自由行,香港不少地区,如尖沙咀、铜锣湾、旺角等的店铺专门做自由行游客的生意。由於他们买的多是贵价名牌物品,如手袋、首饰珠宝、美容化妆品等,导致商铺租金飙升,许多老店、小店敌不过加租的压力而倒闭。有些业主加租迫走老租客後,没法高价租出店铺,宁可丢空,守株待兔,也不肯减租。许多港人看不过眼,便把这个现象归咎於自由行。

    任何地方的社区,有些是政府规划的,有些是“自然生成”的。海外华侨聚居的华埠(由清朝至二战後,海外华侨聚居的社区虽有叫唐人街,但主流还是叫做“埠”,英文是China Town;不知怎的,近年却多称为唐人街,由“埠”变“街”,不折不扣是矮化),便是所谓“自然生成”的。起初荒地一块,街道连官方名称都没有,公共设施如水、电、渠道都十分落後,当地政府懒得理会,直至人口增加,社区成形,政府才不能不建公共设施,例如街道、医院、学校、警署、消防等等。

    鸦片战争後,香港由只得数千人居住的渔村,发展成今天六、七百万人的大都市,既有规划,亦有“自然生成”。在十九世纪,中环、中半山及山顶区便是港英政府规划的;上环、石塘咀、西环、北角等便是华人聚居自自然然发展出来的。九龙的尖沙咀是规划的,新填地、油麻地、旺角等则是“自然生成”的。在1970年後,港英政府主动发展观塘、荃湾、沙田等卫星城市,乃至屯门、将军澳、天水围等社区。

    人口增加 社区成形

    无可否认,“自然生成”的社区,往往比政府规划的社区更有“生命力”、人情味和“个性”。中环兰桂坊及旺角都是好例子。不说二战前,只说人们还有记忆的1950年至今天,旺角已经历几次翻天覆地的变化。1950-70年代,旺角满是大茶楼、百货公司、戏院、书店等等。到1980-2000年,楼上小店、女人街、波鞋街、盗版充斥的商场、电子用品、乃至黄、黑业兴起,是另一番光景。进入二十一世纪,旺角变得基层及青春,既有中低档饮食店、小贩摊档、行人专用区,也有年轻人爱购物的商场小店,催生所谓“MK美学”,以至专做自由行生意的店铺林立,都不是政府规划出来,而是市场力量促成的转变。

    庙街转变成饮食街

    城市不断发展,昔日的营生维持不下去,社区只有两条路走。一是由绚烂归於平淡,像1930-40年代烟柳繁华之地的石塘咀、1950年代热闹的大笪地,俱往矣!一是“穷则变、变则通”,龙蛇混杂的庙街摇身一变,成为合法小贩摊档及饮食街。新界亦如是,虽经麦理浩划定不少郊野公园,使新界成为无名有实的保护区,依然无法阻挡新界的“城市化”及“市郊化”。今天的新界跟1950年代的新界,已是两个世界,景观与人情都迥然不同了。

    老店、小店被连锁店和大企业取代,左邻右里互不认识,街上肩摩毂击的尽是陌生游客,耳里听到的不是本地话,老居民不悦,乃是人之常情,无可厚非。然而,这些老店、小店大多只留下当初创业的老人家艰苦经营,子孙大多无意承继及经营这些利润不高的生意。老店、小店只是苟延残喘,纵使没有自由行,老人家退休或逝世後,一样会从历史消失。 撰文∶博文

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