企业赚到尽拒讲社会良心

2013-04-23 04:25:02  来源:大公报

      这十年来,收入在一万五千元以下的香港基层市民,工资顶多微升,等如实质收入下降了,年年通货膨胀,使他们生活水平下跌。可是,不少公用事业,例如港铁、巴士、电、煤却不断加价。虽然加价是合法的,但这样做,企业备受指责为没有社会责任。

      只追求利润最大化

      究竟商人做生意除了赚钱之外,还要不要讲道德良心?企业除了追求利润外,还要不要兼顾社会责任?上市公司除了要对股东负责之外,还要不要对公众负责?对股东负责,是不是一定要“赚到尽”、非要追求最高利润(即“利润最大化”)不可?

      对这个问题,有两派截然相反的意见。一派是“企业社会责任派”,认为企业除了追求“利润最大化”外,也要兼顾道德和社会责任。另一派则是“毋须负责派”,认为企业牟利天公地道,毕竟香港是市场经济,港铁等大企业为了利润最大化而要求依法加价,无可厚非。

      “毋须负责派”引用市场经济学之父亚当.斯密的“无形之手”理论,来支持他们的主张。严格来说,亚当.斯密并非认为企业毋须讲社会良心,而是认为:企业回馈社会最好的方法,就是利润最大化。只要企业能满足消费者的需要,产品物有所值、并提供市场需求的服务;顾客消费时,眼里亦只有个人利益,选取最便宜及最有价值的产品或服务。这样,虽然双方都只为私利,但自由市场的“无形之手”却令大家双赢。企业毋须额外为社会操心。

      当然,企业在追求利润时,必须守法─不应生产毒奶粉、地沟油等;不应欺骗消费者,将马肉当牛肉出售。此外,企业还要尊重社会的道德规范及习俗,例如:巴士、地铁应有特为孕妇及伤健人士而设的座位……诸如此类。

      企业惟一的社会责任是交税给政府,由政府决策怎样扶贫及援助弱势社群。企业赚的钱越多,交税便越多,即间接的贡献社会亦越多。越多企业赚钱,便提供越多职位,即是间接的负起了社会责任。

      假若企业要负起额外的社会责任,慷慨解囊捐钱给慈善机关、贊助文化、艺术、体育及其他公益事业,那出发点也只应是自利,例如:捐钱可以扣税,贊助可以为公司宣传“善长仁翁”的印象,有助营销……等等。公司的董事、股东及高层要尽社会责任,可以,但应以个人身份去做,而不是由公司负责。

      惟一责任是交税

      倘若加价是合法的,却为了避免加剧通胀而宁愿不加价;为了改善环境而增加开支(等于提高了成本);为了员工福利而给予他/她们额外的假期(例如产假和侍产假);为了照顾残疾人士、给予他们一般员工的工资;以上种种都是值得称许的行径,但“毋须负责派”却认为是错误的做法,这会使公司无法赚取最高利润,等同牺牲股东的利益。私人企业及上市公司应全力牟利,照顾社会的责任应交给政府和非牟利的社会福利机构,否则会窒碍经济发展、拖慢经济增长,有害无益。

      “企业社会责任派”的主张,下回再讲。

     (企业社会责任.上)

       撰文:博文

    

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