反思怡和迁册事件

2013-04-23 04:25:03  来源:大公报

      戴卓尔夫人逝世的消息,在香港有广泛的报道。在80年代时,戴卓尔夫人出兵阿根廷,令香港人留下深刻印象。之后,她为了不想放弃英国对香港的殖民管治,令到中国政府和英国政府关系紧张,她更亲自飞往北京谈判,在北京摔一跤的一幕,至今仍歷歷在目。在两国关系欠理想时,香港的怡和集团不但未有为香港的社会繁荣作出贡献,更在此时撤离香港。刘诗平的《洋行之王─怡和》(香港:三联书店,2010年),是一部全面介绍怡和集团发展史的书籍。书中介绍了怡和在歷史转变时期,对香港产生的巨大震撼。

      1984年3月28日,正当中英就香港前途问题的谈判进入关键时刻,香港投资者的信心仍然极其低迷之际,怡和集团把公司註册地从香港迁移到英属百慕大。以香港为据点经营了140年的怡和,撤离香港,变成了一家外资公司。翌日,香港股市暴跌,形成所谓“怡和震盪”。此外,怡和的撤离亦开始了后来企业迁册海外的浪潮,对过渡时期的香港经济产生了剧烈震盪。

      对于怡和迁移的原因,有人认为是政治因素所起的作用。当时,中英关于香港前途问题的第十一轮谈判刚结束。当中英两国关于香港前途的谈判仍处胶茠牯A,怡和作为在香港的英资龙头公司,宣布迁册,以行动向中国政府施压,表明对中国政府没有信心。半年后的9月26日,中英关于香港问题的《联合声明》在北京草签。联合声明宣布中国政府决心在1997年7月1日对香港恢復行使主权。在这种背景下,怡和开始软化自身的立场。集团主席前往北京,向国务院副总理等领导人解释迁册的动机并表示遗憾。在他北上走访领导人之后,矛盾至少在表面上有所缓和。

      从上述一宗事件可知,怡和未有致力支持当时社会的稳定,相反更有撤离香港的商业行动。当时不少香港人对怡和的迁册,感到痛心与无奈。

       香港通识教育会 李伟雄

       mleewaihung@yahoo.com.hk

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