文凭试的唇枪舌剑

2013-04-30 04:25:02  来源:大公报

      今年文凭试中文科口试改在笔试前已经进行,而随茧孛梇答韺搁n,英文科口试亦近在咫尺。口试可以说是整个考试中最富趣味性,同时也是最具不确定性的环节。第一,讨论题目每组不同:有的要角色扮演,达致共识;有的是社会热话,各抒己见;也有的就人生哲理,侃侃而谈。第二,考生百态亦是无奇不有:有的直言正色,据理力争;有的如坐针毡,噤若寒蝉;更有的胡搅蛮缠,大吹大擂。不过,无论遇到什么情况,最重要的还是掌握一些口语沟通的大原则。

      中文科卷四名曰“说话能力”,英文科卷四则叫做“Speaking”,但其实全个考试过程中每位考生真正说话的时间只佔小部分,更多的是要仔细聆听并用心思考其他组员的发言。中文科小组讨论的评分准则有一半是“阐述、语言”,另一半便是“应对、态度”,而英文科评分标准中,“沟通技巧(communication strategies)”亦乃四大板块之一。凡此种种,都说明了讨论过程中互动和交流的重要性。

      先回应后提论点

      然而,有一些考生在备试室收到题目后即苦思冥想,奋笔疾书,到了讨论时便照本宣科,自鸣自放;即使与刚发言的考生作出衔接,也只流于“我同意你的看法”、“I disagree with you”等公式化用语,并无实质回应。我提议大家每次发言可先对其他考生先前的观点作出回应,例如若果对方只从理论层面探讨,便可补充例子或数据,也可以反驳他的意见,然后再承先启后,提出新的论点或建议。另外,也不必局限于刚刚发言的一位考生,大可以回应更早前提出的一些论点,或是对多位考生的观点作归纳和拓展。互动的方法千变万化,难以一概而论,但只要大家明白其根本精神,必定能够临场通变,想出合适的结构和模式,将讨论向前推进。

      我一般在准备的时间不会书写任何东西,因而不时被误解为轻佻托大。但我始终认为最重要的是要想清楚自己想说的主旨是什么,而不是写下详细的论点甚至讲稿。有一些考生在试题或卡纸上写得密密麻麻,结果过犹不及,反而作茧自缚,被先入为主的框架限制了思维的机动性。当然,大家可以写下一些基本道理或例子等素材,但最关键的还是要将目光抽离到一个更高的角度,看清楚全盘的中心脉络,纲举目张,则面对各种观点都可以通过逻辑辩证,找出主要矛盾点,然后灵活回应。

      据旧试题规律备考

      至于英文科口试的一分钟个人短讲(Individual Response)部分,表面上不设准备时间,其实不然。短讲题目大多甚为笼统,考生大可根据旧试题的规律,在准备讨论时设想若干可能题目并略作构思。例如讨论话题是有关某项活动的话,短讲题目便可能问你有否参与过这项活动,原因为何,或政府对该活动的支援是否足够等等。我去年便成功猜中短讲题目,结果如鱼得水,口若悬河,令主考老师樱唇大启。

      最后,分享一个自身经歷,让大家引以为诫。不少入读美国大学的同学都会报考五、六月举行的美国大学先修课程(AP)考试。我去年除报考化学、经济外,一时贪玩,也报考了用电脑应考的中文科,文凭试口试当日下午举行。但由于系统故障,AP中文迟了个多小时开考,为了赶及紧接的口试,我唯有用不到五分之一的时间完成了该相当于香港小学中文程度的考试。怎料考评局的监考员竟然不准我在完卷前离场。“坐困愁城”,吾命休矣!情急之下,我一招“降龙十八掌”,直向面门噼去……说笑而已,实情是我再三周旋,最终逃出生天,化险为夷。各位报读美国大学的考生,必须提防这个危机!

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