最早的飞行器︱︱风筝/杨渭生

2013-05-02 04:25:01  来源:大公报

      我国成功发射神舟五号载人飞船,实现了自古以来中国人飞天的梦想,最近据中央电视台报道,又将发射天宫一号和神舟十号,显示我航天事业的飞速发展,全世界炎黄子孙无不为此欢欣鼓舞。国人飞天梦可追溯至数千年前。飞天工具,早在二千多年前,我们的祖先就发明了最早的飞行器──风筝。据文献记载,我国春秋时期的高级良匠鲁班(公输般)观察鸟类在天空盘旋,曾“削竹为鹊”,成而放飞。与鲁班差不多同时代的先秦诸子之一墨翟(墨子)亦用三年时间研制木鸢,使它在天空飞翔。这便是最早的飞行器──风筝的雏型。

      汉代,造纸术发明后,风筝改用纸煳制。据说,汉初大将韩信以竹为骨架,用薄绢黏贴,图以彩绘,以线牵引,放飞高空,称作“纸鸢”,可说是纸风筝的定型。风筝,最早时并非作为玩具而制。对科学家而言,风筝从一开始便是科学研究的工具。它在漫长的歷史进程中,曾在军事、体育、科研、医疗等方面为人类文化作出过重要贡献。例如:上述春秋时鲁班、墨翟制作木鸢,可用于飞天窥察敌情,为当代一大创举。

    秦末楚汉相争时,韩信命人乘上巨形风筝飞临楚营上空,在繁星满天的夜晚唱起思乡的楚歌,藉以涣散人心,动摇楚军士气,加速楚霸王项羽兵败垓下,汉王刘邦一统天下。又如:南北朝时,梁武帝太清三年(公元五四九年)侯景谋叛,南京台城陷入重围,简文帝(武帝子)萧纲之女献计作纸鸢,将告急文书藏于风筝放飞,周集各路兵马前来解围,虽未能平定侯景之乱,亦足见风筝有多方面的作用。唐五代时,古代风筝有所改进和发展,有人在纸鸢头里装上竹笛,随风吹动作响如乐声。当时诗人高骈《风筝》一诗写道:

      夜静弦声响碧空,宫商信任往来风。

      依稀似曲才堪听,又被风吹别调中。

      至宋,人们在风筝里装上炸药,用四支“起火”作动力,风筝放飞到敌营上空,用香火点燃导火线,引火药爆炸,这叫做“神火飞鸦”,成为出奇制胜的新式武器。这是风筝的新发展。同时,宋放风筝还向娱乐方面发展,放风筝成为城乡民众一种娱乐活动,常在春秋时节举行放风筝表演。平民百姓,乃至帝王将相、王公贵族都很喜欢,乐此不疲。明清两代,放风筝活动达于鼎盛。明代才子徐渭以风筝为题材写诗作画,有三十多首歌咏风筝的名诗,反映民间放风筝的生动场景。清代伟大作家、《红楼梦》作者曹雪芹是善于制作风筝的高手。他在北京西山所着《南鹞北鸢考工记》,集中国古代风筝扎、煳、绘、放四艺之大成,对南北各地风筝绘以彩图,配上歌谣,极有文化韵味。曹着成为京津地区制作风筝的范本。直至今日,京津各种传统风筝都用曹家的图样,承袭曹氏的遗风。

      中国是风筝的发源地,全国各地城乡都会扎制多种多样的风筝。风筝荟萃的三大产地是北京、天津和潍坊。这三地的风筝各具特色,自成一个流派,各有自家的高匠能手。潍坊是墨子的故乡,制作风筝歷史悠久。潍坊的风筝集扎、画、煳等工艺于一体,造型优美,起飞平稳,为我中华古国民间艺术一奇葩,曾获全国风筝比赛一等奖。北京风筝主要是继承曹氏的遗制,颇富京城韵味。其软翅风筝曾获一九一五年巴拿马万国博览会银奖。天津风筝多以动物图案为主,吸取中国画版画和杨柳青年画的优点,形成自己的独特风格。

      风筝发展至今已有二千多年歷史,品类繁多,从外形看,大体上有三种,就是动物型(如雄鹰等)、人物型(如孙悟空、天女散花等)、物品型(如宫灯、花瓶等)。从结构上看,有平面、浮雕、立体三种。风筝早在明代除用以多种娱乐活动外,它还能负人载物,飞越山川,起?舆、马、舟楫所不能起的作用,显示古人高超的智慧。今日风筝在古来传统技艺基础上已把电子、机械、遥控等技术运用于现代风筝的扎制和放飞。现代发明家正在设想用风筝来发电、研究天文气象和拯救遇难者。随?高科技日新月异的飞速发展和神五、神十飞天梦的实现,风筝进一步改进和提高,其用途将是无限的。

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