关键不在销量而在广告

2013-05-02 04:25:03  来源:大公报

      直接的数字订阅用户收入,只是面向读者的收费策略的一个部分而已。在读者可以在网上免费获取所有的内容的情况下,报纸希望凭藉数字订阅用户增长和提高印刷报纸收费,来减缓印刷销量损失,这是不现实的。

      有些报纸例如《奥兰治县纪事报》把这种思路推至极端:该报最近实施一个计划,就是无论你读数字版还是印刷版,还是两者都读,一律每月收费30美元。这就使得读者连选择较便宜的数字版的机会也没有了。

      《纽约时报》的策略很不同,即使数字订阅用户增长缓慢,但收入也仍比一年前增加了8%,等于获得1600万美元新收入。其中一半收入直接来自只阅读电子版的订户。

      关键不在于销量,而在于广告。该季度广告收入下跌二千万美元,跌幅为11%。强劲的销量上升抵销了广告收入的下跌,结果总整收入下跌仅为1%。不过,从过去七年的业绩看,把收入跌幅维持在1%是一项可观的成就。

      现在《纽约时报》的销量佔收入的54%。广告仅佔40%,并且还在迅速下降。两年前该报开始实施网上收费时,广告收入为49%,销量收入为45%。

      可以预测,《纽约时报》的只读数字版订户长远而言,将有低至中等的增长。即使达不到这个增幅,未来5至10年内的订户也将远远多于现时的60.7万。

      不妨比较一下《华尔街日报》。在1998年,也即该报实施网上收费前两年,第四季的续订增长率下跌至4%左右。直到六年后的2002年底,订户才达到67.6万。十馀年后,该报订户达到130万(包括《巴伦》周报)。这个订户人数,是在该报网站把只读数字版的订费从49美元提高至264美元的情况下取得的。

      《纽约时报》正在开发新产品,包括多种订阅引诱大量读者。关键在于,该报新订户的勐增,是否足以抵销降价的损失。

      哥伦比亚新闻评论

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