暖化或令北冰洋无冰层

2013-05-03 04:25:02  来源:大公报

      图:北极生态系统及野生动物正面临致命威胁

    

      北极地区在地球的最北端,被欧、亚、美洲的边缘陆地海岸带及岛屿包围荂C在这里,壮丽的景观随处可见:广阔的冰川、壮观的瀑布、高耸轰立的冰架,以及灿烂的极光,对已适应并栖息于此地的野生动物来说,是一片乐土。但因受到环境污染和全球暖化日益严重的影响,大自然生态环境发生急剧巨变,冰架崩裂融化、冰山蒙尘染垢,乐土逐渐消失,北极生态系统及野生动物正面临致命威胁。

      北极气候受到全球暖化的冲击尤其明显。在北极地区,由于海洋上能够反射阳光的冰层急剧减少,海洋和气候暖化的速度比地球其他区域快一倍。科学家预计在不久的将来,北冰洋在夏天时将完全没有冰层覆盖。

      北极熊觅食困难

      这样的气候变化,令居住在北极的野生动物生存越来越困难。北极熊因为海上冰面范围大幅减少而觅食困难,而雄性北极熊在无法捕捉到海豹作为食物时,甚至会捕食幼小北极熊充飢。驯鹿则要提早迁徙到大草原,以避过因初春积雪提早融化造成的河水暴涨。海冰融化令海象的觅食和生活范围局限在沿岸海域,并且需要游到遥远的地方找寻食物。当气温上升到一定程度,这些动物便难以存活。这些活跃于北极的动物,会有什么下场呢?

      同时,由于全球变暖,海冰融化速度加快,港口将会相互连接,形成许多新的、更为快捷的航道,可以节约运输时间和燃料成本。而船隻穿越北极,将为北极和北方港口地区入侵物种蔓延提供新机会。

      例如,蚊子和森林甲虫可能会藏匿在船舱中生存下来,而一些海洋生物(如贻贝、藤壶等)可能会以幼体状态藏匿于压载舱或船体其他地方,寒冷天气和航程的缩短,有助于蚝、藤壶以及螃蟹等入侵物种的生存。寒水降低了生物的代谢速度,使牠们能在较少的食物条件下存活下来。这些新物种在新环境中的繁衍会损害当地的生态系统并威胁本土动植物,入侵有害动植物,能给当地造成巨大的经济损失。如斑马贻贝大量涌入五大湖,每年造成的损失约为10亿美元。“入侵物种类似于妖怪——一旦将其从瓶子里释放出来,就很难再让其回归原位。”

      美国农业部专家指出,入侵物种一旦被引入,能够击败本土已进化千馀年的其他任何物种。有些入侵物种是无害的,而另一些没有捕食者的入侵物种则会大量繁衍。在自然界系统内没有能够控制住牠们的敌手,牠们比本土其他生物更善于从水中获得食物。当新入侵物种扎根之后,其中的一种或两种会变得非常适应新环境,进而成为新环境的统治者,自然界生物多样性随之减少并最终崩解,整个北冰洋地区作为入侵动植物的巨大竞技场,但最可怕的是,人类对其后果则毫无所知。   于 旷

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