美拓荒者吃人果腹 17世纪少女挖脑

2013-05-03 04:25:03  来源:大公报

      图:模拟17世纪詹姆士敦拓荒者的日常穿

    

      【本报讯】综合美联社、英国广播公司、中央社5月2日消息:美国考古研究人员近日公布一名14岁女孩骸骨的鉴证结果,称在1609至1610年的“大饥荒时期”,英国人到北美建立的第一个永久殖民地──弗吉尼亚州詹姆士敦,发生了人吃人的惨事。

      美国史密森尼国立自然歷史博物馆的人类学家说,1609到1610年冬天,弗吉尼亚州詹姆士敦的人都饿坏了,有多达8成的殖民者死亡,因此有些人挖出一名已死小女孩的头颅充飢。

      下刀时迟疑不定

      史密森尼人类学家奥斯利分析这名小女孩的头骨与胫骨,他说,这名小女孩头颅有被试图抽取脑质的奇怪痕迹。奥斯利说:“在头颅前额有多处砍切刀痕,头颅后部也有,边上被打了个洞,目的是要撬开颅骨,把脑子掏出来。寻获的骨头碎片显示有不寻常的切剁痕迹,反映初下手时的迟疑不定、试试看的心态,以及完全缺乏分解动物遗骸的经验。”此外,遗骨还显示了舌头和面部肌肉被割掉的刀痕。

      通过数码扫描和法医学面部復原技术,科学家们復原了这名少女的头像,并将其称为“詹姆士敦的简”。研究人员相信,这个14岁的小女孩1609年6月离开英国普利茅斯,乘船前往詹姆士敦。不到一年的时间,她就死了。她的骸骨2012年在一个垃圾堆里被发现,由于高度碎裂,被认为有不寻常之处。出土时,女孩的牙齿和部分头盖骨,混在被宰杀的马匹与狗骨头当中。

      多人参与吃人肉

      研究发现,这名少女曾非常健康,她的饮食里有很多肉类,说明她的家境富裕。研究人员并不知道是谁吃了这名小女孩,也不清楚她的死因,不过他们猜测,从下刀的手法比切头颅的手法纯熟来看,应该有多人参与吃人肉。

      这些遗骸提供了詹姆士敦确曾发生人吃人现象的实质证据。学者长久以来推测,可能是因为拓荒者初抵美国时环境异常艰困,才会有人吃人的现象。

      拓荒者1607年建立詹姆士敦殖民地,初期有100多人移居,不过经过9个月之后,因为挨饿、旱灾与疾病,人数骤减到38人,只好高度仰赖再补给船。

      詹姆士敦人吃人现象先前早已有文字资料证实。史密森尼学院的杂誌先前刊登詹姆士敦统治者珀西所写的一封旧信件,透露这段众所周知的“飢饿时期”曾发生过人吃人。

      珀西描述拓荒者开始食用马肉与其他野兽、接荋N是猫狗老鼠,最后萌生开坟挖死尸的念头。他写道:“现在饥荒开始张牙舞爪,大家都是脸色惨白。无一能倖免,因此开始做那些看来不可思议的事,像是从坟墓里挖掘死尸、吃尸肉,有人舔舐虚弱同伴的鲜血。”

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