殖民初期发生严重饥荒

2013-05-03 04:25:03  来源:大公报

      图:詹姆士敦早期殖民者的坟墓\英国《每日邮报》

    

      17世纪初,英国开始向北美殖民。最初的北美移民主要是一些失去土地的农民,生活艰苦的工人以及受宗教迫害的清教徒。

      1606年12月,英国有三艘帆船受伦敦弗吉尼亚公司的派遣,抵达北美,在目前弗吉尼亚州东南部的一个沼泽地半岛詹姆士敦登陆。对英国殖民者来说,这是他们在北美第一个成功的据点(此前的18个定居点均无法立足)。这比英国的清教徒们抵达马萨诸塞的普利茅斯要早13年。

      但这批殖民者及后来者经歷了旱灾和严冬等等困难。在1609年的严寒中,由于定居者得罪了向他们提供粮食的印第安原住民,殖民者的社区发生了饥荒。歷史记载,当时他们为了活命,吃掉了社区里的马匹、狗、猫、老鼠和蛇。一些人为了填肚子,甚至煮食皮鞋皮带。

      在长达6个月的围困中,殖民者们把能吃的都吃了,很多人饿死。目前不清楚有多少殖民者被同胞吃掉,但当德拉瓦勋爵从英格兰带蚋陪鼎M援兵抵达詹姆士敦的时候,300个早期殖民者中只有60个人还活荂C   英国广播公司/美联社

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