追源溯流 继往开来\李明滨

2013-05-04 04:25:02  来源:大公报

      炜舜教授新作写成,嘱我写序。我虽然离校了,但见书如见其人,书和人都引起我对佛光大学那段日子的美好回忆。

      人们常说,判断一个学校的教学质量如何,一般只需观察其“两材”,即师资人才和使用的教材,便可有大致的结论。据我的亲歷,佛光大学就是个鲜明的事例。

      佛光大学的前身佛光人文社会学院创办于2000年,开初只借用宜兰市中心雷音寺的几间课室开张,后来才迁往林美山顶上的新建校舍。但由于建校之前的筹备工作已造成良好的社会影响,有佛光山开山宗长星云大师亲率万千信众在台岛各地托钵游行,祈愿人们捐资兴办大学,并公开宣告,义资来自社会,必定完全反馈社会,将会选择缺少大学的地区,包括宜兰县来兴建普通类型的社会高等学校(不局限于佛教学校)。这样,既有雄厚财力,又有星云大师的名望,很容易延聘到各学科的一批名师,包括中研院院士。自然,学校一开办便气象万千,好评如潮,仅数年便由“学院”升格为“大学”。这在台湾属于罕见。可见师资人才对于提升学校品质之作用,自是不言而喻了。

      然而俗话说,“铁打的营盘流水的兵”。新兵来,老兵走,军官也会外迁,人员是流动的。但只要营盘牢固,有凝聚力,既能创新,又可守成,留住传统,那么队伍便依然是一支“铁军”。在我看来,教材之于学校,就譬如是营盘。它凝结茷e辈师长的学识和经验,使得新来的人有所遵循。此乃佛光大学成功之一种依靠。

      炜舜教授在佛光大学升格并开始起飞时到校任教,无疑为教学注入新的活力,立刻成为师资队伍里的中坚力量。我在文学所与他共事几年,深感其学养和开拓精神,确实属于青年才俊一族。他兼通中外文学,所开课程贯穿古今,从古典文学、旧体诗词创作、神话学到古文献学;后又跨向通识教育,增开世界文学、欧洲现代文学等等,几年下来,累积在十门课以上。如此杰出成就,恐非人人可以达到的。

      尤为令我惊讶的,是炜舜如此通晓多种外文。英文、法文、意大利文自不必说,连稀缺的俄文,也能深谙其中之堂奥。有一次他提起话题,讨论到俄文诗歌的翻译。他侃侃而谈,涉及“????”一词的词源和译法,很令我感动,忍不住请他下笔成文,以广效益。那就是我带回北大,交给外语文学杂誌《国外文学》(二○○八年第三期)发表的《试论“俄罗斯”一词之翻译》一文。其外文知识之广博,于此可见一斑。

      如今,炜舜教授又如此重视教材之功用,早早写出了《从荷马到但丁︰史诗戏剧中的西洋古代文化与文明》一书。作为通识教育课程之教材,我看至少有如下特点︰

      一曰脉络清楚,要点突出。欧洲文学源远流长,从古迄今已歷三千年。本书涉及的是其早期,从源头写起,正所谓讲西洋文学者,“言必称希腊”。由远古的古希腊、古罗马起笔,至中古的《中世纪》史诗,再到近代之初文艺復兴早期的作品,三个大歷史时代铺张开来,条理清楚,章目分明。再看每章之内,必有一个文学时期,或一种文学创作的概要介绍。梳理概貌之后又能抓住大作家做典型深入的评介,此乃精到之笔。因为文学时期或文学时代毕竟是以大作家为标誌的,有了大作家为要点,那个时代就容易记住,且避免了概述泛泛而谈、混沌一片之感,使人读起来见林又见木,心里沉茧h快。

      这样,从公元五世纪起的一千年内,在漫长的封建时代,欧洲文学几经周折,由古希腊神话、荷马史诗,以及古希腊戏剧等一系列经典作品,稍后又有基督教文学,直至“中世纪的最后一位诗人,同时又是新时代的最初一位诗人”(恩格斯语),要点甚是凸出。

      二曰略有新意,适合教学。本书与一般的西洋文学史写法略有不同,纳入了“四大古文明”,尤其有中国古文明作为对比。如此提供了广阔的世界文化背景,既达到欧洲文明为主干课,又成为世界主要文明与文化学门课之效果,可谓设计新颖,既添新意,又不背传统。还有其他的创新之处,如各节之中行文均夹叙夹议,融导读与理论于一体。所谓“略有新意”,即创新要适度。书中已考虑到读者的需要与接受程度,析论力求公允。作为教材,只写学科最基础、学科必备和公认的知识及论断,未作定论的论点不引入,但求材料新或论析有新意而已。像书中各章的小叙写,都从文学、文化出发作适量的引申,旨在使读者理解“上古时代希腊人、罗马人、犹太人及中古时代欧洲各民族的生活、文艺、思想,其文明所蕴含的智慧,以及对后世的持久影响力”。我们读后感到作者的目标已经达到,可说是一本适于教学的课本,也适合普通读者使用。

      炜舜教授以身作则,在佛光大学既教好了课,传授知识,启迪学生的智慧,又写好了书,留下了好教材。我表示钦佩。期待炜舜回到香港母校后,在教研工作上开创新的成就。

       二○一二年十一月二十日

     于北京大学承泽园

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