政府推行福利政策困难多

2013-05-07 04:25:03  来源:大公报

    

      资本主义在西欧开始发展时,古典经济学家如亚当.斯密以为,靠市场经济的“无形之手”,便可以满足公众的需要和社会责任,照顾弱者的福利。到了十九世纪中叶,很多社会问题,如贫穷、失业、疾病、教育欠普及、住屋、乃至退休保障等等,靠市场经济加上传统的慈善机构,例如教会、慈善基金都无法解决。卑斯麦搞社会福利获得成功后,其他西方国家都跟随。二次世界大战后,部分西欧国家更以福利社会,抗衡以苏联为首的社会主义或共产主义集团。

      这几十年,无论是发达国家或发展中国家,某些福利已不再是福利,人民都视之为应得的“权利”──例如义务教育、医疗保障、廉宜住屋、健康的环境(包括水和空气)等等。政府责无旁贷要提供这些福利。可是,歷史却显示了:由政府推行福利政治,有许多不足、短处、缺点及弊病。

      层层把关防止滥用

      第一,政府是官僚架构,事事讲究程序,干什么都要填表,经过一级一级的批核。这本身无可厚非,政府用的公帑,来自企业及人民缴纳的税款,为防滥用,不可不讲究。然而,今天的社会瞬息万变,忽然一场沙士疫症、忽然一场金融海啸,庞大的政府机构反应过慢,便穷于应付。可是,政府要在立法机关引进新政策,必须经过反覆谘询、讨论、跟代表不同利益的政党妥协,立法程序往往费时甚长,往往未能满足瞬息万变的社会需要。

      第二,用公务员执行福利政策,比起非政府组织,不但缓慢,而且行政费用往往较高。原因之一是,公务员薪酬大多比非公务员为高,还加上各种津贴和福利,令成本大增。其次,为了应付较为复杂的行政程序和繁文缛节,政府往往聘用较多人手。加上要辞退公务员手续繁复,明知做得不好也要保留,这会令政府福利机构冗员较多。

      第三,政府推动政策,最擅长是拨款以及监察执行的过程,而非由公务员亲自落手落脚去做。举个例,香港有不少N无人士,但具体有多少这类人,政府没有准确的统计,只靠估计。为什么?因为公务员很难接触到他们,反而非政府组织的社工和义工,经常身在前线,会接触及明白N无人士的需要。政府要有效率的推行福利政策,最好是和非政府组织合作,由政府提供拨款,由非政府组织执行。

      长远政策 未能落实

      第四,任何大型的社会计划,由设计、通过到执行,需要长时间的孕育、谘询、讨论和立法。可是,民选政府一届只做四至五年,为争取民望或选票,政府倾向提出较短视、可以立竿见影的政策,以博取市民的掌声、提高民望。满足社会较长远需要的政策,往往因此拖拖拉拉,未能落实。政府对清除污染、改善环境的政策,往往不大热衷,就是因为改善环境不是几年间可以达致的。

      还有一些社会问题,例如贫富悬殊,本不能用福利政策解决。可是,在民意的压力底下,政府不能不派糖,这只是“头痛医头、脚痛医脚”,无法治标,遑论治本,许多时候浪费了公帑。   撰文:博 文

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